2019-09-27|作者:GRI執行長 Tim Mohin /編譯:CSRone 李盈萱

GRI:拿掉眼罩! 利潤不再是企業的全視線

美國近200家主要企業所組成的「商業圓桌會議」(Business Roundtable)於8月19日發表一份聲明,這份聲明指出,股東利益極大化不再是企業的唯一依歸。聲明指出,企業做決策不應只重視股東報酬,而是應該兼顧所有利害關係人,包括: 員工、消費者及社會大眾等層面的權益。

這項具有歷史意義的聲明,同時也引起傳統資本市場派的反對。全球報告倡議組織 (The Global Reporting Initiative, GRI)執行長撰文呼應這些企業領袖的高瞻遠矚,並且說明反對派立論無據。以下為Tim文章摘譯。

今年8月中旬181位美國主要企業執行長於商業圓桌會議做成最新承諾,未來他們的公司不再只是為股東服務,而是應該對所有的利害關係人服務。這項決策引發了傳統資本主義市場論的激烈反對,拙見認為,反對派人士的論點站不住腳。

我認為,這項聲明是一項革命性的發展,因為這項聲明徹底地翻轉了美國重量級經濟學家傅利曼長久以來對「企業」的定義。傅利曼主張,公司成立目的是為了極大化股東的利益。

181位執行長發布聲明後,許多權威人士擔心這會分散企業領導人的注意力,有違企業領導人被賦予創造財富的使命,這項聲明將帶來負面的影響。有些激烈的人甚至認為,這項聲明將使企業失去投資者、造成股東抗議、投票開除公司高層營運主管等。

我認為這些立論站不住腳。

複雜環境中企業不能只考量單方權益

最關鍵的是,在今日複雜的環境與實際條件下要經營管理公司,企業領導者不可能單獨只考慮一方利害關係人的權益。甚至,企業還得透過競爭方式,來主動瞭解與滿足各方利害關係人的期待與要求。

以近期占盡新聞媒體頭條版面的美國沃爾瑪超市的槍擊案件來說,事件發生後,沃爾瑪公司高層公開支持槍枝管制政策,並且停止販售特定彈藥,和禁止客戶將槍枝帶進商店。若檢驗沃爾瑪的這些措施,似乎會影響到客戶到店消費的意願和公司的營收;但是若從整體結果來看,卻可充分理解沃爾瑪高層是考量過公共安全、員工安危、品牌名譽甚至道德和基本常識後,所做出的決定。


(美國知名連鎖零售商Walmart/圖片來源: Wikimedia Commons

顯然,沃爾瑪公司的這項決策需要考慮許多面向,包含股東和其他利害關係人。這正是一個優秀的企業管理者每天該做的事,也是股東們期望公司應該有的作為,那就是為公司做最好的決策。而所謂「最好的決策」正是應該考量所有利害關係人的權益,不只是股東的經濟利益。

商界還有許多類似案例。以我自己擔任過的許多私人企業執行長經驗來說,Intel電腦在化解礦場供應商糾紛中佔有領導地位,以及蘋果公司致力改善其外包製造業公司的勞動條件。這些僅僅是許多願意為社會和環境價值採取行動的成功企業中,兩個較具代表性的案例。

多元利害關係人創造出商機

反對派還認為,若企業增加考量不同利害關係人的計畫,會分散公司的注意力。我不認同這種想法,相反地,我認為多元利害關係人的期待反而可以提供更多商機。

以及有趣的是,曾經大力主張企業應關注ESG (環境社會公司治理)作為的一些投資者,在轉身成為只關注利潤的狹隘積極股東 (activist investors)時,情緒便取代理性成為主流。

企業的利潤和目的兩者密不可分

市值6兆美元的投資公司BlackRock執行長Larry Fink就曾經說過:

「(企業的) 「目的」不僅是宣傳標語或行銷活動而已,而是公司成立的根本目的—為利害關係人創造價值。「目的」不是只追求獲利,而應是用來達到利潤的驅力。
而且,利潤不會與目的相互排斥,兩者反而是密不可分的。追求利潤是為了使公司更有效的為利害關係人服務,這包含股東、員工、客戶以及社群。」
—    2019致CEOs的公開信,Larry Fink

的確,公司不是非營利組織,他們始終會基於自身利益採取行動。然而,看到Larry Fink等領導者公開支持企業(和投資者)的利益將在公司考慮並滿足所有利害關係人的需求時達成,著實令人感到鼓舞。

身為GRI執行長,經常有人問我公司應該揭露多少他們對社會與環境議題所帶來的衝擊?最近,我陷入了一場辯論 (編按: GRI與SASB的論述),關於公司是否只需揭露與自己相關的財務議題,或應該更廣泛的揭露與利害關係人相關的議題。可預見的是,根據上述,我支持企業應該更廣泛地揭露整體訊息,但當我回想起這場辯論的經歷,我越感憂心。

這種只揭露公司財務議題(上市公司已被法律規範),而非全面揭露環境、社會、治理(ESG)議題,類似倡議似乎已經開始獲得矚目。但是若這樣的風潮持續下去,將會是數十年的退步。更糟的是,這類倡議者標榜著自己是在為環境與社會議題努力,這豈不正就是一個遏止企業社會責任的特洛伊木馬屠城計畫?

顯然,一個僅適用於讓公司進行內部揭露的揭露系統不能帶來信任,也無法滿足包含主要投資者的利害關係人的需要。雖然財務揭露是一個重要的項目,但是企業有更大構面,股東以外的其他利害關係人的觀點,也是完整構面的一部分,同時也同等重要。


(財務揭露雖重要,但那只是其中一部分/圖片來源:Unsplash

前述181位CEOs的承諾和Blackrock對公司的定義,使這項辯論更尖銳明顯,而這些CEOs正在編寫新歷史,他們根據多年以來的事實—公司必須考慮所有利害關係人的利益而發聲。若從更大的構面來理解,這將有助於良好的管理系統和更好的投資報酬。在這個複雜而相互關聯的世界,只以股東的觀點來管理公司,就像是帶著眼罩在開車,非常危險!

這些181位企業領導者以及所有已經為社會共好而努力的良善企業領導者們,他們已經把眼罩拿掉,不讓股東利潤遮蔽了企業的全視線。顯然,這對企業本身、他們的利害關係人還有社會大眾,都是一件好事。

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資料來源:It’s time for business leaders to take off the blinders
圖片來源:  Unsplash Wikimedia Commons


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