2020-12-03|作者:Josiane Fanguinoveny/編譯:CSRone 戴辰軒

3大趨勢…正在形塑企業明日董事會

我們的世界正在急遽變動中,而且是歷史所未見過的快速。這導致企業要同時面對即時與長期壓力所延伸出來的各項龐雜衝擊,包括:健康、社會正義、經濟、環保等各方面的風險與挑戰。更遑論尚未止息的COVID—19疫情和社會正義危機,這些事件皆促使民眾強烈呼籲,社會應終結這種來自體制的種族歧視的「系統種族主義」(systemic racism),也促成眾人振臂疾呼「董事會組成多元化」的必要性。

從美國現象觀察,目前「董事會組成多元化」已經不再只是一項「可以選擇做的美事」(a nice thing to do),而是企業於保持永續、維持長期表現和領導品質等領域一項「不可或缺的工具」。

企業的董事會需要定期檢驗與重新調整其董事成員的組合,因此投資者於過程中的參與,就顯得格外重要。投資者參與投資標的企業董事會的過程中,可以確保董事會全力加速評選流程、審查成員組合,以及於性別、種族、專業經驗和價值觀等層面,督促企業落實多元聘任之原則,並監督企業是否確實地納入中長期策略。

疫情之後,下列3大趨勢正在形塑企業的明日董事會。

趨勢一、ESG的社會議題更受投資者重視

有鑑於COVID—19疫情大流行和種族正義抗議活動的熱燒升溫,我們預測ESG中的社會議題,將在未來幾個月內被提上董事會議程。隨著董事會調整為新的樣態,人們會越來越意識到社會議題的重大性,並作為投資決策的部分依據。我們期待投資者更關注這些主題,並挑戰董事會在社會議題的相關策略。

COVID—19疫情規模空前、肆虐全球尚無止息,這正提供絕佳例證,顯示無預警的外部風險事件,將如何考驗企業商業模式韌性。企業將必須花數個月的時間,來評估疫情對於員工、策略、顧客和營運的整體影響。對許多企業而言,員工和顧客的健康與安全已被置於優先順位。但是,在危機仍持續進行的情況下,企業履行財務承諾也變得充滿挑戰,嚴格地考驗著企業資本的健全性。

可預期的是,有些企業將永遠無法恢復原狀。對於那些能夠恢復過往榮光的企業來說,董事會現在必須要面對的是企業暴露於危機中的脆弱性。同時,嘗試為企業想望的中長期發展訂定企業永續政策。

趨勢二、多元性議題成為董事會議程必要項目

在黑人George Floyd被美國白人警員膝跪壓頸致死後,隨後在全球引發了大規模的抗議活動,許多上市公司及其董事會公開表示反對「種族主義」和「種族不正義」,並發表了支持種族平等的公開聲明。在美國,S&P 500強企業中幾乎有一半已經任命了「多元長」(chief diversity officer, CDO)高階專職。這些職位的設置,被視為彌補企業文化、員工多元性及包容性行動中的缺漏,企業所必須採取的策略。

以及,擴大董事會議程上的多元性議題是絕對必要的。正如多數企業在其企業聲明中所述,其多元化政策包括性別、種族、專業領域、行業等多種要素,人們會期待更多董事會能揭露其組織各層級的多元化措施與行動。

同時,也有越來越多企業提出具體目標,以期在短期內提高各種維度的多元性。而隨著全球企業對系統種族主義的撻伐,投資者更期望企業採取具體行動,並充分地公開展現出企業的努力以及其所能夠發揮的影響力。

趨勢三、投資者對ESG風險與機會的掌握越趨重要

在疫情之後,投資者越來越要求落實企業的「公司治理」項目,以提升和保護客戶資產的價值。其目的在於鼓勵董事會和管理階層採取行動,透過整合關鍵「非財務因素」到企業的策略、風險管理和營運中,以支撐企業長期的永續財務之表現。

投資者對於全球氣候變遷的關注,便是最佳例證,說明了投資者的持續施壓和積極參與,確實可為社會帶來正面影響。

董事會的職責逐漸擴大,足以將ESG的風險與機會納入議程,包括管理利害關係人的要求與期待。投資者也期望,董事會可以跳脫現有市場、技術和產品之外來做思考。投資者期待,董事會必須找到能夠辨識和管理即時和長期ESG風險和機會,以及因應這些契機的有效方法。

目前的氣候狀態顯示,此刻正是董事會、企業管理者和高階經理人施展策略的最佳時機,向公眾證明他們是與社會站在同一陣線、照顧著員工和利害關係人,並據此以發展成為企業經營的至高道德準則。

董事會的領導品質,將比以往來得更為關鍵醒目,也將更受到更多的透明檢驗。董事會在企業快速適應挑戰的過程中,扮演著不可或缺的角色。董事會必須確保企業兼顧良好的財務行動和方法,讓企業在ESG方面獲得比以往更好的回報。同時,董事會也必須充分參與並做好準備,以引導企業管理者能夠妥善處理那些永無止境的挑戰和效果未卜的抉擇,並確保那些對企業及其利害關係人具有長期影響的因素,皆已納入短期營運決策考量。

 

核稿:Amy Lin

 

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資料來源:Tomorrow’s Board:Challenges in a Fast-Changing World
圖片來源:Krisjanis Mezulis


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