2020-08-19|作者:Adam Fishman et al./編譯:CSRone 林子靖

疫後永續報告如何寫?5步驟即刻升級!

時至今日,COVID-19疫情仍然持續在為全球企業帶來巨大動盪,並且與美國即將來臨的季節「報告高峰期」碰上。於此之際,公司也正經歷著內部反省,對自身提出進一步的思考問題,包括:

  • 公司年報上忽略了哪些商業風險?
  • 哪些非財務數據可以協助我們更精準地確定企業風險及韌性?
  • 社會對構成「重大性議題」的定義將如何改變?
  • 利害關係人需要哪些COVID-19疫情的相關資訊來判斷企業的回應是否有效?

更重要的是:

  • 疫情過後,永續報告將會有什麼改變?
  • 企業應該如何改善永續報告,才能使永續向前推進?

擁有250家企業會員的非營利組織「企業社會責任協會」(Business for Social Responsibility, BSR)專家提出5項步驟供企業參考,以優化現有的永續報告,使企業永續報告能夠充分回應COVID-19疫情最新發展。

步驟一、重新評核重大性分析,並納入企業風險管理

「重大性分析」是優秀永續報告書的基礎、重中之重。這項分析可以讓公司確定所選的永續議題,對於利害關係人和公司的商業績效,皆具有重要關聯影響性。隨著社會從當前危機中甦醒復原,有2項因素會促使企業必須重新進行全面性重大性議題分析的鑑別:

第一,在COVID-19期間,「非財務」的環境、社會和公司治理(ESG)議題,已經對企業產生明顯的財務影響,強化了將永續性納入企業風險管理(Enterprise Risk Management, ERM)的必要。

第二,公司可以利用重大性分析,來探索「公司對永續性議題的影響」,以及「議題對公司營運的影響」這兩者之間的相互關係。舉例來說,以往企業多數把供應鏈的多元化議題持「有很好,若無也無妨」的態度,如此一來就會把供應鏈議題與其餘一大包永續議題綁在一起,完全看不出供應鏈的重要性。與其如此,今日企業不如去重新思考供應鏈多元化跟公司的核心業務,到底有什麼相互關連性?或是供應鏈多元化又將會如何影響到企業所暴露的風險?

步驟二、鑑別出哪些資訊,可以協助利害關係人據以判斷,公司是否已妥善回應COVID-19疫情

COVID-19疫情期間,利害關係人會持續檢視企業的作為,因此企業需要展開新的揭露項目與方式,以幫助利害關係人了解企業是如何因應COVID-19疫情所帶來的衝擊。

於此非常時期,利害關係人也會積極尋求有關永續議題的最新資訊與洞見,並且期待更深入瞭解這些議題對公司的決策過程的影響。對此,公司可藉由諮詢利害關係人的方式,找出不同的利害關係人在未來近期可能關注的議題,並且提供利害關係人更有利於決策的「前瞻性」資訊。

舉例來說,利害關係人可能想要了解企業如何「照顧弱勢員工」和「當地社區的需求」、「有否針對COVID-19疫情進行相關人權盡職調查」,以及企業如何「在短期需求和長期韌性中取得平衡」等。

步驟三、大幅強化所揭露的永續資訊與財務之間的關聯性

永續報告提供給企業一個正式的管道與年度基準點,對於利害關係人所關注的重大議題上,據以說明公司的策略、方法、作為和績效。此次COVID-19疫情,揭示了非財務的ESG問題,對於公司財務績效的巨大影響。如今我們也已經可以很明顯地看到這兩者間的連結。

因此,企業更應以此為動力,積極地將非財務和財務報告更加緊密地結合在一起。這正意味著,企業未來應該把更多的永續發展會計標準委員會(SASB)的指標,納入財務報告中;或者是企業應該加強永續報告和財務報告之間的相互關聯機制。

此外,對有歐洲交易的企業而言,「歐盟非財務資訊揭露指令」(EU Non-Financial Reporting Directive),也提供更進一步補充永續資訊揭露的方法,為永續與財務報告的結合提供更多指導。

步驟四、從氣候報告中汲取靈感,增強揭露公司的應變能力

COVID-19疫情提升了企業對於風險因子的關注。這些風險因子,包括:「公共衛生的威脅」、「供應鏈中斷」和「營運靈活性」。為了增強永續報告的韌性,建議企業可以從「氣候變遷相關財務揭露建議」(TCFD)中汲取靈感。

TCFD對於企業應如何呈報其與氣候相關的風險,以及如何減輕該風險的策略,提供一套具公信力的框架。當然,在COVID-19疫情大流行期間我們也可以清楚地看出來,企業整體的非財務風險不僅限於氣候變遷而已,還必須涵蓋到更廣泛的社會和其他永續議題風險。

有鑑於TCFD的四大領域(公司治理、策略、風險管理、指標和目標設定),對於企業應如何呈現氣候變遷風險(機會)對於財務的影響,提供了明確的框架與規範。我們認為,這也可以適用於在社會和其他永續議題上,企業可採用類似的方法,來揭露與管理這風險。包括:使用情境分析來確實模擬一系列可能成真的未來,並描述公司如何應對每種情境,以提高企業在未來幾年中面臨永續挑戰的適應能力。

步驟五、與同業合作,建構可比較性的COVID-19疫情揭露形式

今日,多虧有了下列這些揭露框架的制定,讓企業能採用全球報告倡議組織(GRI)、SASB標準或TCFD建議等框架,做為永續報告的依循準則。這使得利害關係人能夠更便利、更快速地了解企業。同時,透過這些框架,企業所提供的資訊不僅變得更可靠、合理,且具有可比較性。

然而,面對疫情大流行,目前並沒有任何框架可以指引我們,企業該如何揭露與因應COVID-19疫情所帶來的衝擊。因此,我們十分鼓勵企業尋求與同業合作的機會,共同創建一個適用於自身產業的回應COVID-19疫情之報告方式、揭露和指標等,以便投資人、利害關係人及決策者可以更輕鬆地進行比較。

有鑑於COVID-19疫情對許多企業造成重大的衝擊,我們更加需要有一份具一致性、可比較性且標準化的報告來「重建更美好的未來」。這份報告既可以滿足揭露COVID-19疫情帶來的警訊,又可以增強公司長期的決策、風險管理和整體績效。

隨著經濟的復甦,企業永續報告領域是否能夠真正地蓬勃發展,將取決於永續報告與財務數據的融合程度,以及報告標準和新制定的法規,是否有利於加快財務與永續報告的結合。

核稿編輯:Amy Lin

 

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資料來源:A Post-COVID-19 Agenda for Sustainability Reporting
圖片來源:Jacob Bentzinger


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