2019-10-31|作者:ALISON TAYLOR/編譯:CSRone 齊霖

風險管理 + 永續發展 = 強化企業生存韌性

結合全球250家企業的國際著名非營利組織「企業社會責任協會」(Business for Social Responsibility, BSR) 永續管理部門董事總經理Alison Taylor,依據近期輔導企業的經驗撰文指出,企業應促進風險管理與永續部門共同協作,才能夠突破企業經營的盲點。本文摘譯,以饗讀者。

最近幾年,永續產業最明顯的趨勢之一,就是許多公司開始要求BSR協助他們調整企業的風險管理(Enterprise Risk Management, ERM)框架,以符合企業的永續發展。

而我們的實際經驗也證明,這項工作能有效幫助我們BSR會員公司整合永續發展、解決盲點和制訂更強大的策略。正如一間BSR會員公司在最近受訪時表示:「擁有完善的ERM流程的公司,在永續管理上表現得都比較優秀。」

年報與CSR報告對風險的思維不同

實際上,風險管理項目在企業的年報和永續報告中,都有說明。然而,以目前兩個部門的做法,卻正彰顯出制度的盲點和彼此狹隘的思維。

一般民眾在閱讀完公司的年報後,再瀏覽其永續報告書時,兩者看起來會好像是在看兩間完全不同的公司。年報所揭露的風險,偏向於僅選擇公司可以直接採取行動減緩威脅的風險。而永續報告所揭露的風險,則可能會因為陪襯著兒童開心的畫面或特意模糊數據的行銷活動,導致風險意識消失殆盡。

當前的這種鴻溝,不論是對任何人(包括企業經營者、投資人、客戶、員工)都是不利的。面對全球經濟的快速變化,企業年報或CSR報告書的承辦人員和企業管理階層,都必須重新思考。

近年CSR從慈善活動導向風險管理

實際上,直到最近幾年,CSR從業者才將關注角度導向風險管理。早期的CSR工作內容側重在慈善事業,甚至是與企業核心業務脫節的慈善事業;這也導致後來的CSR,演變成重視是否採用合法規且低風險的供應鏈。

這兩種CSR發展都強調共享價值(Shared value,認為公司應致力於創造業務價值,同時解決社會問題。然而,這兩種發展途徑的目標是在「成長」和「創新」,而不是在「降低企業風險」。

如今則有不同的發展。全球永續領袖著眼於建立更公平、更公正的世界之遠大目標,他們敦促著企業經營者,掌握機會朝向永續發展轉型,而不僅只關注在能源的使用與循環、人員健康與安全等這種小範圍的風險管理。

 永續報告很難融入ERM框架 

從風險管理專家的角度來看,永續似乎是目標遠大且模糊的事物。BSR所提供的ERM則具體地將經營風險予以分類,並衡量風險發生的可能性,以及評估採取避險行動的前後,其所可能造成的影響。

而專注於「重大性優先」的永續報告書,並不容易融入這些ERM框架。永續報告書的重大性評估方式,是根據質性和量化的方法,來衡量重要議題與企業和社會的總體相關性。

儘管永續報告嘗試著藉由辨別議題對利害關係人的影響,來錨定這些議題對企業營運的影響;但是永續報告仍未轉化這些議題成為合理的行動,也沒有評估其可能性。這些未盡妥善處,使得永續報告很難區分何者是永續策略性商機? 何者是為符合法規的全押賭注(table stakes?

實際上,要分配諸如氣候變化或經濟不平等類似議題的內部權責,本身就是極度挑戰性的任務,或者根本就是不可能的任務。兩者之間,甚難分辨。這些風險的影響是廣泛且不可預測的,避險的責任橫跨多個部門。沒有公司能僅透過自己的行動來應對這些風險。甚至有時候,將它們排除在風險列表之外,還要容易得多。

風險議題將成為永續的常態

2019年世界經濟論壇所發表的《全球風險列表》中,經濟和地緣政治並不是排序最前端的風險項目。反而,越來越多的投資者關注氣候變遷」風險議題,這促使更多人更廣泛地考量,環境和社會的系統性風險,對財務造成影響的嚴重後果。在過去幾年中,「氣候變遷」議題已經取代「公司治理」議題,成為行動派投資人 (activist investors) 關注重點。正如永續會計準則委員會(SASB, Sustainability Accounting Standards Board)新任執行長最近的主張:「永續不是甚麼新事物,而風險將成為永續的常態。」

世界企業永續發展委員會(WBCSD, The World Business Council for Sustainable Development)和COSO委員會(Committee of Sponsoring Organizations of the Treadway Commission)曾經發布了許多能夠切實結合永續和風險概念的創新思想與方法。這些方法有助於將永續整合到核心業務的決策中,從而帶來對「風險」更切實、更細緻的理解。這也有助於妥善地考量公司對環境的影響,以及對公司聲譽的潛在影響。也可以說,「永續」和「風險」本身就是彼此越來越緊密相連的反饋環鏈(feedback loop)。

善用風險管理工具評估永續優先議題

我認為,如果可以善用風險管理的工具,來評估永續發展優先議題,則目標、行動和計劃將變得更加嚴格和穩健。

BSR在重大性議題「長清單」和風險分類法之間進行了差距分析,以確保對重疊的地方有清晰的了解。另外,我們也使用ERM標準,來評估重大性風險議題的優先順序,尤其是對可能性和企業聲譽風險的分析。

我們透過使用這些工具,讓風險和永續部門之間觸發討論並帶來結果,從而對策略的優先順序有了更清晰的思考與制定,以讓高層管理者更容易接受與採用。我們同時也將風險、永續和其他各個部門的團隊,集中在方案規劃的研討會中,請大家用長期的角度共同進行創造性思考。

永續人員必須瞭解真正的經營風險

這些方法並不意味著把「永續」限定在「降低風險」的狹隘定義內,而是意味著永續人員必須更加清楚什麼是真正的經營風險,而不只是企業聲譽或者只關注策略性永續商機而已。明確的「風險」定義,有助於確保更穩健的實施計劃、目標和議題的可計量性。

正如BSR會員所說:「永續必須納入ERM流程,因為我們需要清楚地區分什麼是真正的經營風險。同時,我們必須對重大的永續風險採取果斷的行動。若我們不分輕重,將所有永續問題都列為經營風險的話,人們會感到疲倦煩躁。」

風險人員必須更妥善預測黑天鵝

至於對風險部門而言,風險人員仍然可以保持對短期、可量化風險的關注。以及保持一致性的關注,提供適當的詞彙和概念,來評估新出現的風險議題,以便預測那些被人們視為極不可能發生,實際上卻又會發生的「黑天鵝」(black swans)事件。

企業進入2020年代必須做足準備。在急遽的氣候變遷、結構性的技術發展、嶄新的商業模式出現等層面的交互影響下,利害關係人(從投資者到員工)對於企業資訊透明化的要求越形強烈,企業必須妥當以待。

企業永續部門與風險管理部門之間的新協作方法,將可以幫助企業制定更堅實、更永續的營運策略,讓企業面對未來的變化,更具生存韌性。

 

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資料來源:How Aligning Sustainability and Risk Can Overcome Organizational Blind Spots

圖片來源:Helloquence


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