2020-06-12|作者:Melanie Adams/編譯:CSRone 張晨瑜

不只是「碳」,機構投資人更關注企業的「水」!

水資源的匱乏驅動了全球各地的衝突與飢荒事件。不管是開發中國家或是已開發國家,水資源的污染與匱乏都已經是經濟的長期嚴重威脅。

根據加拿大皇家銀行旗下的環球資產管理公司一項橫跨北美、歐洲、亞洲,針對799位機構投資人的最新ESG投資問卷調查《2019年負責任投資問卷調查》(2019 Responsible Investing Survey) ,數據顯示全球機構投資人最關注的前3項議題是:資訊安全(cybersecurity)、反貪腐 (anti-corruption) 和水資源 ( water )。而其中水資源議題受到超過2/3受訪投資者的關注,投資者認為對企業營運的影響,舉足輕重。

水資源成為投資者評估企業ESG的重點

在這項調查中,全球投資者重視水資源議題,舉世如此。其中尤其是歐洲區域投資者為然,84%的歐洲投資者表示會考量企業所在地的水資源議題。這項投資者比例,在加拿大是64%,在美國是63%。

其實這項調查結果,一點也不令人意外。早在多年前,世界經濟論壇(WEF)已經將水資源列作全球風險歷史上證明,無論是國家衝突、健康危機、大規模人口遷徙等議題,水資源幾乎和所有事件都有關聯。聯合國永續發展目標(SDGs)並明定水資源為17個目標中的一個目標 — 目標7,以確保所有人都能享有水、衛生及其永續管理。水資源安全已經是全球永續行動的主力目標。

WEF連續8年將水資源危機列為最大風險

除此之外,世界經濟論壇風險報告也已經連續8年將「水資源」危機列作全球面臨的最大風險之一。其中2018年,WEF將水資源危機風險名列第三名,僅次於大規模殺傷性武器以及減輕與適應氣候變遷失敗的風險。而單就2017年,水資源就被列為45個國家的衝突主因。

不僅是飽受戰火摧殘或是發展中的國家,會面臨水資源的重大挑戰。根據科學期刊Earth’s Future的研究,美國204個淡水盆地中,幾乎有一半的淡水盆地在下一個五十年,將無法滿足人們對於淡水的使用需求。而加拿大也同樣面臨著長期的乾旱的危機,並已經必須著手處理原住民社區的水資源危機。

歐洲的投資者最積極關注水資源議題。據估計,歐洲已經有超過11%的人口與17%的領土,受到水資源匱乏的影響。從1980年至今,歐洲已花費1,000億美元在整治水資源問題。歐盟執行委員會在官網中表示:「水資源不再是少部分區域的問題,而是全歐洲5億人所共同面臨的危機。」

企業可與NGO合作參與水資源議題

私部門意識到水資源風險對於全球供應鏈和農業地區潛在的災難性影響,因此商業龍頭與投資者們已開始尋找解決辦法。

責任投資者對於企業水資源的揭露,其要求越來越強烈。其中包括:供應鏈中企業高度仰賴的水資源有多少?供應商所在地的地理環境條件與監管狀況如何?關於水資源管理的內部治理、降低風險傷害的風險緩釋策略如何?等等。

以我們環球資產管理公司(RBC GAM)來說,水資源匱乏以及空氣、水汙染,一直是被視為引導投資決策的主要環境考量之一。而加拿大最大銀行——加拿大皇家銀行(Royal Bank of Canada, RBC)也對直接支持永續組織,以促進環境保育。並且特別標舉出為這個世代和未來世代,保護復育可以飲用、游泳、釣魚的自然潔淨水資源。

在2018年,我們同時提供了580萬美元給加拿大新創團體或組織,這些新創團體組織致力於以科技為導向的創新途徑,來研發潔淨水資源或是減緩氣候變遷的方案。

這些獎金支持了數個倡議行動,其中包括:水資源論壇(Aqua Forum)所舉辦的水資源黑客挑戰(Hacking Challenge,以尋找下一代的科技先驅者,來達到科技方式解決水資源的關鍵難題。未來我們也會持續和水資源論壇合作,支持他們和在地夥伴與進行合作,預計未來兩年內將針對加拿大橫跨多個省份的六個河流流域,募集黑客挑戰的創新方案。

環球資產公司(RBC GAM)也和環保組織Swim Drink Fish,維持長久的夥伴關係,其成果具體顯現在推動「游泳指南」(Swim Guide)app,此應用程式旨在促進人、水資源與自然的正向互動。Swim Guide是根據行為科學並由AI精良的製作而成,這個軟體可以顯示汙染區域,並提供生態環境退化(Environmental degradation)相關的資訊。

Ceres調查:超過50%成分股水資源風險在中度以上

其他非營利組織也直接和機構投資者合作,以強調水資源在投資分析中作為關鍵環境議題的重要性。Ceres就是其中一個例子,它提出水資源風險的個案研究,其中分析了四個指數基金(標準普爾500、摩根士丹利全球指數、摩根士丹利新興市場指數、羅素3000指數),其內含的企業暴露於水資源風險的程度。結果發現,超過一半的成分股,暴露於中度以上的水資源風險之中

Ceres乃於結論中明確地指出,「指數基金內有如此高的比例,暴露於和水資源相關的風險中。這個結果,凸顯了我們需要更細緻、更全面的水足跡盤查方式,如此才能更深入了解水資源真正潛在的風險。」

透過上述的報告與其他全球風險評估,都指向一致的結論:水資源受到關注的程度,與日俱增。這也顯示出,投資者越來越意識到其資產和所處的地理環境與水資源,密不可分。此時,正是企業展現其有能力解決當地水資源議題的時刻了!

核稿編輯:Amy Lin
 

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資料來源:Drip, drip, drip: Water is a leading ESG concern
圖片來源: Creative Vix


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