2020-04-23|作者:Kevin Moss/編譯:CSRone Amy Lin

Covid-19疫情給企業領袖的3篇啟示錄

COVID-19危機可能是企業的轉折點。正當全球各界還在為可能發展更嚴峻的新冠肺炎疫情備戰時,我們還需要從另一端來思考。使一切儘快恢復原狀是人類的本能。與我們目前如此不確定的狀況相比較,另一端代表著安全、健康和繁榮。只有我們著眼於另一端,才能確切知曉今天我們何處需要重新審視與改變。全球所有人包括企業領袖,都必須想想,我們應該如何才能從這場危機中再度站起來?

今日,全球正在響應一項倡議,即是呼籲企業除了對股東之外,更應該對所有的利益關係人(包括,員工、供應商和社區)皆負起其社會責任。這是以共好為目的導向(Purpose driven) 的思維,以達成對社會公眾永續的目標。在疫情緊繃的緊急時刻,要求企業思考長期的永續發展,乍看似乎不合時宜。然而,這也是另一個視角或濾鏡,讓企業領導者處於緊急危機時刻,仍能夠加速邁向另一端。讓疫情成為企業轉型歷程的起始點,而非驟降的高峰點。以超前部署的角度去思考眼前的威脅,我們就能以嶄新的步調,邁向下階段的資本市場。

啟示錄效益:掙脫企業侷限,破框而出

一些非常有創意的永續產業人員曾經告訴我,他們還想多做些什麼,但是卻常受制於投資者、政策制定者和客戶的想法。全球消費品巨頭聯合利華Unilever前任執行長波爾曼(Paul Polman)曾說過:「我認為太多公司將業務發展,只短期集中於股東身上。 」

去年8月,非營利組織商業圓桌會議(Business Roundtable, BRT)提出公開宣言,倡導重新檢視企業的定義。他們主張,企業的宗旨應該符合所有利益關係人的期待。即使我和WRI同儕梅茨格(Eliot Metzger)認為,這份宣言的力道不夠,應該可以更強烈;然而於此同時,「機構投資人協會」(Council of Institutional Investors)卻大力抨擊這份宣言「違背正統的商業作為」。這正說明了企業在嘗試採取行動,以獲取高於股東回報的更多社會效益時,缺乏堅固的依據與理由。而新冠肺炎病毒,正就提供給企業領導者,掙脫這些框架侷限的機會。

目前這場公衛危機,為新型社會契約的內容提供了發展契機,讓企業在解決社會福祉議題上,得以發揮更大的協助功效。

諾貝爾經濟學獎得主史丹福大學經濟學教授羅默(Paul Romer)曾在2004年一場與創投機構專家的會議中,論述美國基礎教育已然是危機需要徹底改變,他說:「浪費危機是很糟糕的一件事」(A crisis is a terrible thing to waste)。這句名言已經被許多人轉傳引述。而羅莫教授在最近一期《今日心理學》期刊中,更延伸其論點。他認為今天的新冠肺炎疫情,已達到類似危機的高度。這場危機已經讓全球成數萬人死亡、數百萬人健康受損害,人類應該從中學習而不是浪費機會。羅默認為,面對危機,「盤點可用資源,列出優先排序,彈性調整嚴格規章制度,同時領導者必須專注而包容,甚至任何深遠的改變皆是可能的」。

COVID-19疫情危機為企業領袖帶來3篇啟示錄,能讓企業掙脫侷限、破框而出,邁向更永續、繁榮的未來。

第1啟示錄:依據人們重視的事,改變商業模式

根據人們重視的事情,改變商業模式。3年前,英國時裝公司Next執行長沃爾夫森(Simon Wolfson)曾說過:「我們銷售量正在下滑,因為人們不想購買更多衣服。」直到2019年底,全球主流企業包括:瑞典家具公司IKEA宜家和快時尚品牌H&M,都在探索如何從維修、轉售和服務中開發出新的獲利模式。

在2020年,我們便發現Covid-19疫情迫使多數民眾待在家中,以緩解疫情的傳播速度。此外,讓居家避疫的人們感到滿足之處,並不是來自於購買產品,而是源自於服務和經驗。面對疫情危機,企業並非透過加倍降價以往的產品或服務之商業模式來度過危機,而是創造出一些新的商機,包括提供更多防疫服務、重新包裝並銷售庫存品,或創造新的工作機會。疫情此時,正是加倍縮短從線性經濟到循環經濟進程的最佳時刻。

第2啟示錄:強化ESG中的S社會層面作為

我們知道,弱勢族群在危機時期,受苦尤其深。從商業角度來檢視,階級差距更加明顯。這種資源不平等的現象,存在於社會階層之間:投資者與受僱者、買家與農民、白領管理者與藍領工人、民生用品服務(如環衛工人、雜貨店職員)和奢侈品服務之間。於此同時,這場疫情危機也彰顯了我們彼此相互依存的關係,並且清楚地說明,一個人的行為將會影響到另一個人的福祉。

如果企業的獲利模式,不能保障所有低階工人的收入和福祉,不僅會導致社會中最貧窮的成員遭受甚大痛苦,而且他們也無法自我隔離(居家工作)。對許多人來說,自我隔離是負擔不起的奢侈品。

值此疫情風險時刻,環境、社會和公司治理(ESG)的原則比以往任何時候都更加重要,尤其是社會(S)的部分。如果企業希望透過商業模式來緩解這種不平等,以展現他們保障所有利害關係人於健康、安全、幸福的承諾,那麼疫情此刻就是最佳時刻。

第3啟示錄:積極投資供應鏈

於此疫情時刻,全球供應鏈的重要性和脆弱性,也較以往任何時刻更加明顯。正如「科學基礎目標網絡」(Science Based Targets Network, SBTN)倡言所指出,企業採取行動時必須優先考量價值鏈,並且「評估那些衝擊深鉅的區域,其於乾淨用水、生物多樣性、生態系統、海洋所面臨的風險」。

我們可以透過「科學基礎目標倡議」(Science Based Targets initiative, SBTi)所設定的間接碳排放管理「範圍3」(Scope 3),讓我們更瞭解供應鏈,並擁有完整精確的數據。如何與全球供應鏈議合,是複雜又具挑戰性的業務,然而對於緩解氣候變遷來說,這是至關重要的行動

這場新冠肺炎全球公衛危機,凸顯供應鏈的高度挑戰性和脆弱性的雙重性質。如果我們要讓供應鏈在兩種情況都更具彈性,則企業必須更深入地理解供應鏈且提供支持。如果企業曾經考量將資源投入供應鏈,以確保能夠建立更強大、更具韌性的價值鏈生態系,那麼此刻就是最佳時機。

新冠肺炎疫情危機對許多企業而言是生存與消亡的考驗,同時也提供絕佳機會,使企業得以改變獲利模式,走上成長道路。當我們掙脫危機時,必須確保企業不會倒退回到無法充分保護人和地球的現狀。我們必須善用自然給予我們的啟示錄,進化新內涵的資本主義,讓企業能在這個競爭市場中勝出,卻不超過地球資源所能負荷的。

核稿編輯:倪上筑

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資料來源:
The Coronavirus Pandemic Could Give Business Leaders a Broader Mandate for Sustainability
圖片來源:Markus Spiske


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