2020-04-06|作者:Helen Mountford/編譯:CSRone 蔡采佳

扭轉COVID-19危機 發展低碳投資新契機

直至2020312日為止,COVID-19的大流行造成人類社會前所未有的慘狀。除了不斷攀升的確診、死亡人數,該病毒還像全球海嘯一樣,擾亂了旅程、封閉了社區、關閉了工廠也動搖了整個經濟市場。這也是自2008年金融海嘯造成的經濟大衰退以來,全球製造業面臨最嚴重的衝擊。

然而,禍福相依,COVI-19而來的好消息是,這場疫情導致全球能源需求下降,進而降低了全球的溫室氣體排放總量。自疫情爆發以來,中國的總工業產值下降了15%40%,相較於過往同期的溫室氣體排放量也下降了約25%

然而,專家警告,經濟不景氣導致的排放量減少往往是暫時的。中國政府可能會因應災難過後的經濟危機,採取更激烈的復工模式,讓碳排放整體比往年還高。例如,在2008年全球金融危機之後,2010年全球化石燃料燃燒和水泥生產產生的二氧化碳排放量增長了5.9%,超過了2009年所減少的1.4%。這場全球大流行勢必會讓全球經濟放緩,各國領導人都必須尋找解套的辦法,然而每個決定都會為未來產生長期的影響,因此在評估時必須十分小心謹慎。

加倍使用化石燃料的危機

每年因為空氣汙染已造成全球超過500萬人提早死亡。其中三分之二的空氣汙染是來自於工廠排放化石燃料所造成的,而專家估計,這些相關的現象造成OECD的國家在2010年損失超過1.7萬億美元。再加上近期的新冠肺炎疫情,對於本身有呼吸道症狀的患者存在更高的風險,加劇死亡人數的來源。

在先前我們所經歷過的經濟危機下,許多國家所採取的對策為積極的開發,其中就包括對基礎設施項目進行投資,而此舉則會劇烈增加空氣污染。倘若在現在的這個疫情發展之中,我們也同樣選擇相同的辦法,對環境的負擔只會更大幅度的增加。

迄今為止,中國所受到的疫情影響最大,他本身原有的空氣汙染程度也最高,在2013年,與煤炭相關的空氣汙染在中國造成約366,000人提早死亡。除了中國之外,印度擁有世界上前30大污染最嚴重城市其中的22個,其首都新德里在2019年因為毒煙霧,使得政府緊急宣布公共衛生危機,關閉學校等大型聚集場所。

COVID-19爆發後,各國、企業希望減緩經濟帶來的衝擊,可採取兩種方案:其一、關閉這些數十年來污染嚴重、效率低落、高耗能碳排且不永續的產業發展模式;其二、化危機為轉機,加速朝向低碳發展邁進,致力於研發大眾負擔得起的能源和運輸等系統,預期這些改革將帶來未來更長期的經濟利益。同時,第二種方案還可協助人類因應另外兩項危機:空氣污染和日益嚴重的氣候緊急(Climate Energency)

低碳發展是促進社會利益最佳方式

好消息是,越來越多的證據顯示,追求低碳和面對氣候變遷下的調適是增加經濟和社會利益的最佳方法。根據新氣候經濟組織 (The New Climate Economy) 的數據,從現在起到2030年,大膽的氣候行動可以帶來至少26萬億美元的全球經濟利益,包含到2030年可創造超過6500萬個新的低碳就業機會,這相當於現今英國和埃及的勞動力總和。

印尼是全球最大的經濟體之一,該國政府在2019年發布了The Low Carbon Development Report: A Paradigm Shift Towards a Green Economy in Indonesia,確立了其在低碳發展的方向,而這本報告也顯示印尼到2045年,GDP平均年增率將超過6%,除了基本的環境效益,也包含超過1500萬個工作機會,這個現象將提升他們的產業綠化程度、增加平均人口收入、提升減貧的速度,以及減少地區、性別間的差異。因此,在面對新冠肺炎病毒的疫情肆虐下,永續的機低碳基礎設施必須是策略與行動的核心,它可在今天創造了有價值的投資機會,也在明後天創造出更多的經濟以及社會利益。

除了政府之外,全球的商業領袖和金融部門已經開始意識到投資於高碳活動的風險,以及轉向低碳發展具有彈性的經濟所帶來的好處。全球超過16個主要資產所有者在全球進行了近4萬億美元的投資,他們承諾到2050年將其全部投資組合轉換為零排放淨投資,而許多其他資產正迅速從化石燃料投資中轉移。永續發展的公司更是已經超越了同行。例如,承諾使用100%可再生能源的公司比沒有承諾的公司具有更高的淨利潤和收益。積極管理和規劃氣候變化的公司可以確保與未公開的公司相比,其投資回報率高出18%,比拒絕公開其排放量的公司高67%。

氣候行動是經濟復甦和長期繁榮的關鍵

全球的COVID-19疫情毫無疑問地顯示出政府得以透過採取緊急而激進的行動來遏止危機,然而隨著疫情的減緩,我們更明確的瞭解到以不良的長期投資來應對短期的經濟衰退是十分不明智的選擇。相反的,倘若我們把這場疫情危機當作永續發展的轉機,在一定必須改變的條件下,走向低碳、永續這條路,能夠更有效的增加未來全球社會以及環境的利益。

雖然COVID-19及其經濟影響理所當然是當今許多政府的主要關注點,但在我們希望促進經濟發展的同時,我們也需要考慮明天。對於希望在動盪時期支撐經濟並實現長期永續發展的國家,氣候行動、低碳投資提供了引人注目的機會。

核稿編輯:Amy Lin
 

註冊會員並免費訂閱《CSRone電子報》,建立個人永續書單、獲取更多永續新知!

 

資料來源:Responding to Coronavirus: Low-carbon Investments Can Help Economies Recover
圖片來源:unsplash

GRI Tool
GRI Certified Software & Tools Program