2019-06-20|作者:Lauren Phipps/編譯:CSRone 劉宥妊

嶄新技術不讓地球成為最大塑膠垃圾共和國!

儘管塑膠回收的概念已推行多年,然而塑膠的回收和再利用率仍低。2018年數字顯示,全球僅有14%的塑膠被回收;同時,14%其中有2%是被再利用於原用途,8%再利用於更低階用途,更有4%是在回收過程中損失了。

至於,其餘的高達86%的塑膠無法進入再利用循環。其中有14%送去焚化爐當作發電材料,而有高達72%的塑膠繼續留在環境中。這情況已經讓地球變成越來越大的垃圾共和國。

塑膠的再利用率超低,主要是塑膠回收技術尚未達到理想狀態。目前僅有7大塑膠種類被標示回可回收,即使其中較有效率的回收,也僅限於第1類PET和第2類HDPE(常見為寶特瓶和牛奶瓶)。而其中再利用方式,更只限於物理性再製的消極處理方式而已。

2019年4月,美國一家專注於投資再生塑膠的公司「閉環合作夥伴中心」(Closed Loop Partners)發佈了一份報告,介紹一種嶄新的概念和做法「化學性回收」(chemical recycling) 的方式指出,此新科技方法可以補足塑膠循環再利用的缺口。該公司是一投資公司,長期鎖定投資永續性消費性商品和塑膠回收技術。

根據這份報告,這項化學性回收的新方法,可以從塑膠廢棄物中提取出原料,替代化工製造所需的石化資源,更可以進一步再製造成新的產品。

化學性回收將帶來1,200億美元商機

隨著世界領先消費品牌,包括: 聯合利華(Unilever)、寶僑(Procter & Gamble)、百事(PepsiCo)和達能(Danone)等大廠的積極投入,致力於將自家產品的塑膠包裝改成可重複使用、或可回收、或可分解塑膠材料;更多其他品牌與消費者,也跟進表明支持《新塑料經濟全球承諾》(New plastic Economy Global Commitment)和《全球聯盟終結塑膠垃圾聯盟》(The Alliance to End Plastic Waste, AEPW)。

前者協議是由Ellen MacArthur Foundation與聯合國環境規劃署於2018年共同發起;後者協議則是塑膠工業巨擘巴斯夫與多家企業所共同成立,以推動塑膠封閉再生循環為宗旨。

透過「閉環合作夥伴中心」這份報告,「再生型後消費塑膠原料」(Post-Consumer Recycled Plastic Material)和再生塑膠技術,受到高度重視。同時,這份報告也預期再生塑膠的需求將大幅提升。

以美國及加拿大來看,目前僅能提供6%的再生塑膠之需求,預計到2030年,再生塑膠的需求會從2,500萬立方噸增加至7,500萬立方噸。閉環合作夥伴中心估計,若總估目前傳統的塑膠物理性再製,以及新的化學性回收方法,未來將可以帶來約1,200億美元的商機。

關於化學性回收,你必須知道的5件事

到底甚麼是化學性回收? 又有哪些項目? 下列5個概念提供思考。

一、化學性回收有3類,不同化學反應所產生塑料也不同。

化學性回收可以將塑膠經過化學方法轉換成近新原料,但其過程及技術並不全然相同,目前主要有3種:純化 (purification)、分解(decomposition)和轉換(conversion),分別涉及不同階段的化學反應,所產生的塑料也不同。


(不同階段的化學性回收,詳細過程請參考完整報告。/圖片翻譯:CSRone)

二、化學性回收塑料的名稱缺乏一致性

目前對於化學性回收並沒有一致性的名稱,應該立即制定統一的名稱以避免混淆,讓無論是社會大眾、供應商、製造商、或回收商未來在進行回收或再利用時能有效辨識。

三、國際大廠紛紛投入研發化學性回收

許多國際大品牌為了未來成長及有限的再生塑膠資源,包括adidas、Unilever、P&G、Danone、及Interface等,皆紛紛和研發化學性回收的公司簽訂合約。塑膠製造大廠Indorama和SABIC也策略性的投資了化學性回收技術整合公司,包括英國倫敦的塑料能源有限公司(Plastic Energy Ltd.)、塑料回收加工企業Loop Industries和Ioniqa、以及化學公司BASF、Eastman Chemicals和LyondellBassell。

四、技術應用率成長仍緩慢

平均來說,這些化學性回收技術花了17年才從概念到應用,算是十分緩慢。若要在2025年之前有更高比例的應用程度,塑膠回收產業需要更多的投入來加速成長。

五、除了技術本身還要打造商業化的生態系

「在目前的物理性塑膠再製回收系統下,我們看到的挑戰是缺乏品質好的回收品、如何減少塑膠污染、以及提供充足的供應量,」閉環合作夥伴中心的策略影響倡議副總裁Ellen Martin表示,「必須全面解決這些系統性的挑戰。」

除了技術本身的突破,尚需要能夠規模化的商業模式、有彈性的技術應用生態系、以及強大的市場吸引力。塑膠產業如何利用化學性回收,有效地將塑膠再利用的循環缺口關上,這即是致勝公式。

 

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資料來源:The 5 things you need to know about chemical recycling
圖片來源:Paweł Czerwiński


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