2019-11-27|作者:Alexis Bateman、Leonardo Bonanni/編譯:CSRone 汪中安

5步驟「供應鏈透明化」讓顧客滿意 創造營運優勢

15年前很少人提及「供應鏈透明化」的概念;然而時至今日,全球各產業中高階管理者,卻每日緊追其重要進展。

其原因顯而易見,企業開始面對越來越多來自政府、消費者、非政府組織和利害關係人的直接且強大壓力。越來越多公眾,關注食品公司製造過程中,有關食品原料食品欺詐動物福利童工問題的資訊。企業若未依照要求透明揭露相關資訊,甚至可能會賠掉企業形象。

不過,「供應鏈透明化」的概念仍屬新興,因此實踐的過程中,企業仍然會面臨到 「透明化」到底要如何定義,以及執行步驟不明確的情況。麻省理工學院曾經提供一項研究,彙整服飾產業對於供應鏈中勞工相關的議題,但該研究同時也發現,各組織間對於「供應鏈透明化」的定義有很大差異。

因此,專注研究供應鏈透明化的美國麻省理工學院運輸與物流中心學者Alexis Bateman和倡議供應鏈透明平台「資源地圖」(Sourcemap)公司創辦人Leonardo Bonanni合作,希望能打造全透明供應鏈平台,涵蓋從產地到消費者的所有環節。本文是他們彙整過去十年於供應鏈上下游的相關研究經驗,希望能夠提供關於供應鏈透明的定義,以及進行「透明化」的步驟指南。

「供應鏈透明化」是公開揭露上游的資訊

「供應鏈公開透明」 是要求企業要去了解供應鏈上游所發生的事,並將資訊予以公開。

消費者今日關注食安、服飾製造等公共議題,讓供應鏈公開、透明,顯得更重要。麻省理工學院斯隆管理學院的研究人員曾經發現,消費者願意為透明度高的品牌,多付2%至10%的購買金額。研究中指出,消費者越來越重視企業於「工人待遇」與「改善工作環境」的作為。同時社會上,越來越多敏銳消費者關注產品的訊息,包含成分、材料來源與生產條件等等。

加上媒體和非政府組織強力監督下,不透明的企業形象遭遇破敗商譽嚴苛風險的案例,也隨之增加。在過去十年,許多醜聞重重損害品牌形象。著名的例子包括快速時尚Rana Plaza的工廠倒閉泰國海鮮行業奴隸勞工,以及在馬來西亞和印尼的森林砍伐議題

這個現象,導致荷蘭、瑞士等國家制定多項相關法條,並且嚴加監管。其中例如: 與衝突礦產相關的Dodd-Frank法案,與強迫勞動相關的澳洲英國現代奴隸法案加州供應鏈透明度法案,以及與食品安全相關的美國食品安全現代化法案等。

時至今日,若企業供應鏈不透明更可能影響其營運。許多未附原產地證明的貨物,就被滯留在港口,造成廠商昂貴的代價。包括近日美國聯邦法規定,北韓勞工被視為強迫勞動,美國海關與邊境保護局就拒絕來自北韓或與其相關的貨物進口。

企業擔心「供應鏈透明化」失去優勢

如果供應鏈透明在企業中越來越重要,那為什麼沒有更多的公司這樣做?又為什麼透明化的過程如此緩慢呢?

其中一個原因是,「資訊公開」原本就不在供應鏈的設計構思中。企業擔心公告太多的訊息,反而會破壞其競爭優勢或引來爭議批評。其次,另一個原因則是,相關訊息可能難以收集(如上游供應鏈的細節);即使資訊存在也難以確認其正確性。以及最後,目前企業認為「透明供應鏈」的投資報酬率尚未彰顯,無法達成其短期目標。

傳播學者Everett Rogers曾於1962年提出「創新擴散理論」(Diffusion of innovations, DOI),其中將將採用新觀念、新行為的使用者分為五個類型,分別為「革新者」、「早期採用者」、「早期追隨者」、「晚期追隨者」和「落後者」。

Alexis Bateman和Leonardo Bonanni發現,「創新擴散理論」的概念和採用的模式,也可以延伸至描述企業「供應鏈透明化」的過程。他們運用創新擴散模型的部分概念,擬定出2個面項的評估:「供應鏈範圍與互動深度」、「達成透明化的進程」。並且據以訂出4個類型:「革新者」、「早期採用者」、「早期追隨者」和「追隨者」。

大多數企業「供應鏈透明化」仍處落後

他們的數據顯示,對於「供應鏈透明化」進程,絕大多數的企業,不是處於最後一種類型「追隨者」的階段(會進行供應鏈的監督),就是處於倒數第二類型「早期追隨者」(會對直接供應鏈予以審核和監控是否符合規定)。少數的企業屬於「早期採用者」(會對間接供應鏈保持互動並追蹤交易);至於最領先極少數企業屬於「革新者」(會準備好公開並共享所有原物料供應鏈的資訊)。

(供應鏈深度與透明化的階段性目標,表示各類型企業執行透明度之程度。圖片來源:Harvard Business Review)

廣為人知的「革新者」包括全球戶外服飾製造商Patagonia,其足跡記錄涵蓋其製造所需原材料、工廠,並揭露深入的資訊如供應商運營和員工資料。以及,VF Corporation及一些旗下品牌,會將供應鏈資訊給原材料的供應商。

有些食品公司也朝向成為領先的「革新者」;如One Degree Organic Foods的穀片產品能夠從農場追蹤到餐桌上。以及,Red's Best海鮮產品能通過包裝上的QR碼追溯到捕撈漁船。

Nike則屬於「早期採用者」,他們會盤點其製造鏈並針對各別工廠提出相關建議。以及,英國零售連鎖店Marks&Spencer的作為也屬於這種類型,他們會提供食品和服裝製造商的關係圖。

 啟動「供應鏈透明化」五步驟

企業可以參考上述四種類型,先找到自己在「供應鏈透明化」過程的類型位置,再決定是否需要提升以及投入資金、範圍和程度。「供應鏈透明化」依照企業面臨的風險與營運模式而有所不同。可能的切入點,包括: 想要確保合作製造商沒有童工問題?或是原物料的來源?以下有五個步驟提供給企業參考,以啟動供應鏈的評估與揭露。

步驟一、評估風險與設定目標

現在已有多種工具可以協助企業完成此步驟。首先需要盤查潛在的風險,包含法規、突發中斷事件以及供應商相關問題等。通常第一步包括盤點內部和外部利害關係人,稱為「重要性評估」(materiality assessment)。總部位於法國的全球跨國食品公司達能集團 (Danone),其重要性評估就是很好的例子。該評估機制優先執行「產地產品透明標籤」和「永續原物料採購」,此目標剛好符合重要利害關係人的利益和考量,而這也正是企業成功的關鍵重點。一旦了解風險,企業也更能確定其目標。

步驟二、把供應鏈視覺圖像化

確定主要風險並劃分優先順序後,企業就會更清楚的了解目標供應鏈的流程。深入了解商品物流,並且用流程圖描繪出各供應商和流程的關係,這也能夠暴露呈現出既有資訊的缺漏處。這些數據的收集,應符合前一個步驟所設定的目標。簡單的例子,立如VF的Vans格紋懶人鞋的供應鏈圖,從中就可以了解其流程和參與的供應商。

步驟三、收集可據以行動的資訊

為了找到有關潛在風險,切入點和資料的空闕,第三個步驟就是蒐集所有相關的執行現況與績效資料。此時,企業可以參考MIT的追蹤分析思考架構,考量供應鏈中不斷移動的不同單位的商品,以確保原物料來源和產銷的監管鏈。

大多公司都有制定「行為準則」,其中包括對供應商行為的要求,準則要求包含尊重環境、勞動行為等等。舉例來說,每個IKEA供應商都必須遵守的IKEA的IWAY準則。公司通常會要求其直接供應商提供這些資訊,但是隨著透明度趨於重要,公司也會要求供應鏈遵守更深入的準則,並對相關資訊進行審查。

步驟四、找到適當切入點

取得可用的資訊後,企業要做的找到適當的切入點來「下手」。這種設計通常與計畫中的關鍵KPI相關,因為要解決特定問題,例如,勞工風險、供應商所在的環境影響、來源不明的原物料等問題。而切入點的執行方式則包括: 與供應商的聯繫、協作和支持。另外,找到適當切入點,還可能包括尋找第三方合作夥伴,以取得企業內部無法得知的專業知識。例如,星巴克與國際保護組織的長期合作關係,為其咖啡建立道德採購計劃,其中涉及廣泛的社會和環境問題。從C.A.F.E. 行為守則開始,確保種植的農民也有落實這些原則。

步驟五、決定揭露程度

最後,企業要先設想好希望達到的公開程度。這將涉及了如何滿足相關法規的要求,以及重要利害相關人的期待,以及公眾將如何驗證公開的資訊。公開的程度則可以依光譜的高低,從行為準則到公開供應鏈原物料的可溯性(如Patagonia的足跡記錄)。

我們想強調的是,上述這五個步驟是連續的,因為供應鏈是動態的,企業應該不斷地更新精進,以確保永續資訊正確性及透明性。

近期「區塊鏈」和其他新興技術,已被視為貫徹「供應鏈透明」的最佳方法;但是我們也不要忘記,任何最佳解決方案都必須整合人員、資訊、技術,才能完成公司所設定的目標。例如,內部和外部利害關係人都能參與其中,應用的技術應包括搜尋、翻譯、傳播有用數據,同時支持適當決策。

盤點「供應鏈透明化」創造營運優勢

「供應鏈透明化」的效益,會因不同的商業模式與產業而有所不同,但是絕大多數公司皆可從中有所受益。效益可以從三方面來看:

第一,最顯而易見的好處,是企業會規矩地遵守相關規範
第二,降低企業形象損害的風險,讓企業有資格成為「可信賴企業」;
第三,吸引期待為「負責任企業」工作的員工;
在Patagonia和Nike這兩間公司中,工作申請率非常高,而員工的流動率非常低(Patagonia宣稱每年低於4%),這是「負責任的企業」所帶來的效益
第四,增強消費者的信任度和滿意度;
有關這點可以參考Ryan Buell最近在HBR中發表的運營透明度文章
第五,最重要的是「運營優勢」
企業可以蒐集與盤點有關自己供應鏈的更詳細、更透明的資訊,有助於找到改變的契機,並且在未來規劃中落實。

面對未來社會對透明度的期待越來越強烈,企業營運環境風險越來越高,「供應鏈透明化」將不再只是組織內部改進的特性,而是整體社會的持續創造。今天「供應鏈透明化」尚未出現在任何職位內容描述中,但很快地就會成為真實。



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資料來源:What Supply Chain Transparency Really Means
圖片來源:https://unsplash.com/photos/ejMrpOFgQJo
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