2015-12-04|作者:CSRone/侯惠芸、劉德玲、蔡孟儒

【新知研究】經濟學人氣候變遷專題報導

《重點摘要》因氣候變遷的威脅,世界各國紛紛採取行動,並遇到各樣的挑戰,這些挑戰來自環境惡化、能源技術與經濟阻力,正等著一一去克服。

前言
在西歐,風力發電渦輪機和一整片的太陽能板已經變成熟悉的地貌,這樣的場景在美國及中國也在增加中。在歐洲,如果你購買一輛車,你可能會被告知產生了多少的碳排放。許多公司,包含經濟學人雜誌,時常監控及訂定上限來減少碳排放。但這些,仍然不夠。
來自克塞特大學的氣象學家 Pierre Friedlingstein 計算,若要控制溫度上升低於攝氏2度,全世界可排放的二氧化碳總量約有 3,200億噸,到目前為止人類已排放2,000億噸,如果每年繼續保持在目前的排放量水準,可排放預算總量將在30年內耗盡。
即使溫室氣體排放量趨於穩定,仍無充分的理由認為高原將轉為下降的斜坡。未來數年,中國或許會減少燃煤量,但崛起中的印度卻可能將消耗更多的媒,更別提正在成長的中國汽車市場。哥本哈根共識中心的Bjørn Lomborg預測「很多貧窮國家將會使用更多便宜的化石燃料」。
人們常說,氣候變遷是一個迫在眉睫的問題。如果這是真的,那麼它反而可能會更容易解決。但是其實,這是一個巨大且跨越世紀的慢性病。
氣候變遷的科學(The science of climate change: Supermodels)
溫室效應是地球能夠保溫的重要關鍵,若沒有溫室效應,赤道的平均溫度有可能是零下10度。貢獻溫室效應最多的溫室氣體第一名是「水蒸氣」,如果沒有水蒸氣或雲,溫室效應的效果將只有現在的三分之一的。「二氧化碳」則是第二重要的溫室氣體,其次是甲烷、氯氟烴(CFC)。這些氣體或多或少有持久性,例如以每噸而言,甲烷是比二氧化碳更厲害的溫室氣體,但是它能很快地被分解。而二氧化碳,從它被排放十年後是其對溫室效應貢獻最強的時期,而且它非常穩定,甚至可以維持千年。
氣候暖化使得溫度上升,而高溫使大氣中容納了更多水蒸氣。海洋吸收大量的二氧化碳來抑制氣候變遷,但是當溫度上升時,海洋的吸收二氧化碳的能力下降。而融冰產生的水吸收更多的能量。正是此原因,北極升溫的速度比其他地方更快。
公眾對氣候變遷的看法(Public Opinion: Groupthink)
富有的人相較於貧窮的人更認同全球暖化的重要性。而已開發國家又比開發中國家更認同氣候變遷的嚴重性。
 

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