2015-09-25|作者:CSRone

創造更永續的未來 農業也扮演重要角色

2050年全球人口將超過90億,生產足夠的食物、燃料將更加困難,而如何保存這些天然資源也是一項複雜的挑戰。在未來35年,專家預估人類需要比現在多一倍的農產品以因應人口的增長、飲食的改變和其他需求的增加,與此同時,農夫們還要面臨氣候變遷和極端氣候不斷增加的挑戰。

農業正面臨氣候變遷造成的巨大風險,然而也可以透過一些行動改變我們的農業系統,反而農業也能降低溫室氣體對氣候的影響。

農業扮演的重要角色

在美國,農戶是管理超過一半的國土和水資源,他們無可推諉的必須面對環境改變的問題,因此,有些農夫們利用土地會更加有效率,例如好好保護耕地、精細耕作,提升資源的管理,並且劃分緩衝帶保護乾淨的水資源、增加野生動物的棲地、降低土壤腐蝕、減少溫室氣體排放。事實上,根據這幾年資料顯示,由於科技應用普及,美國農業已顯著提升耕作效率,降低對環境的影響,但是我們知道,我們還有很多努力的空間。

管理風險

對農民來說,風險管理是他們生活中最重要的事。過去氣候變遷還未嚴重時,農民每天都必須「看天吃飯」,天氣是影響農作的最重要因素。隨著科學進步、參考資料增加,農民相較於過去,氣候的風險管理可以更有效率,方便建立更有彈性的管理策略。

氣候變遷影響的不只是農民,不只農民要努力回應,氣候變遷造成的風險也影響整個農業價值鏈,因此,面對氣候帶來的環境挑戰,需要所有人共同合作。很多企業評估他們的環境足跡,發現公司最大的風險其實是在企業之外,也就是營運供應鏈中的上游供應商。

催化持續性的進步

作為領導企業,必須在供應鏈上建立提升環境的公共目標,不只是給市場上游企業參考,也要輔導供應商夥伴和農業製造商達到目標。

在永續合作機構Field to Market,食品公司可與與具競爭力、前瞻性且持續進步的供應鏈夥伴合作。該機構的Fieldprint® Projects遍布20州,有30家拿到生產認證的供應商,致力於在市場上創造成長和學習的空間,並且催化市場持續性的進步,提升整體品質。例如:通用磨坊(General Mills)和家樂氏(Kellogg's)生產麥片的穀物來源,或是百事和可口可樂飲料甜味劑的玉米,這些企業與農作物的供應商合作,重視並改善對環境的影響,也讓農作供應商更具競爭力。

Field to Market也提供資訊,讓農民了解他們的耕作管理對環境的影響。透過Fieldprint® Calculator農民有機會檢視農事的永續成績和績效,與地方、州甚至全國的平均相比較。有了這方面的知識背景,農民可以檢視改進的空間,或是尋找專業值得信賴的農藝顧問,詢問可以採取的行動或科技,藉此幫助農民提升對環境的保護,同時也增加生產力和產品收益。

增加合作和透明度

 

投入農作的美國民眾越來越少,讓食物從農地到廚房的整個生產過程更難了解,也讓食物對環境造成的影響難以傳達給大眾,因此很多的食品公司在供應鏈上扮演追求資源永續的重要角色,不只能更清楚向消費者交代產品來源,也讓整個生態系統長期永續經營。最後,這種空前的合作方式和透明度的增加,不僅降低對氣候的影響,也讓農民生產利潤更高,值得大力支持。

圖片來源
Donna Sutton
資料來源CSRWire

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