2015-07-31|作者:CSRone

一杯茶消耗多少水?計算「水足跡」對企業的重要性

多數的英國人喜歡每天喝一杯的茶,不少實踐主義者則喜歡去了解我們所消費的產品的生產過程,知道其整體影響。而泡一杯茶要消耗多少水?正是他們好奇的議題。

經過計算,茶葉本身大約需要30公升的水,再加上牛奶需要10公升的水,如果再加一匙的糖,又消耗6公升的水。也就是說,如果享用一杯加了兩匙糖的奶茶,實際上消耗了52公升的水。

一杯茶為什麼需要這麼多的水呢如果將整個產品的生命週期都列入計算,就可以了解背後的原因。在一杯茶的例子中,種植茶樹和甘蔗需要水灌溉,飼養乳牛也需要水,除了原料的生產,還有包裝過程消耗的水資源,再加上蒸餾茶葉、清洗使用後的杯子所需的水。我們的計算過程還不包括其他更難估計的水源消耗,例如整個製作過程使用的能源,該能源生產過程所需的水資源。

根據統計,每年英國人要喝超過600億杯的茶,若再加上牛奶和糖,總共要消耗3兆公升的水。也就是說,一年中我們每天享用一杯茶,背後消耗的水資源等於英國最大水庫的1.5倍。

隨著全球對水資源需求的增加,了解產品生命週期中的「水足跡」變得更加重要。根據聯合國最新估計,如果我們依舊照著現在的生活模式,因應製造業、農牧業、能源產業和提升開發中國家的衛生等需要,到了2050年對水資源的需求將增加百分之五十五。

對水資源的需求持續增加,到了2025年全球大約三分之二的國家,其中大約18億的人口將面臨水資源短缺的壓力。因此,企業必須了解水資源的重要性並設法降低水資源的消耗,否則將面臨過度使用有限資源造成的高成本,甚至在企業競爭下損失經營權。

除了計算水資源的消耗,認識產品中「水的顏色」也相當重要。湖泊、河水或地下水屬於乾淨的藍色水;雨水是綠色水;汙水、機器排放的廢水則屬於灰色水。通常計算「水足跡」以藍色水為主,探討水資源的永續議題也都聚焦在乾淨的藍色水。但管理乾淨的水源並不容易,需要考量地方水源的品質和供給量,根據每個地區的狀況會有些不同。對中國北部地區來說,當地水源稀少還有污染的問題,相對加拿大擁有全世界百分之二十乾淨水源,中國必須面臨更嚴峻的水資源問題。舉例來說,再回到一杯茶的例子,種植茶樹的「水足跡」百分之八十來自雨水的綠色水,因為茶樹的生長環境屬於較濕潤的氣候,對當地藍色水來說影響相對較小。因此每個地方每年所需要的水源和影響都不相同。

若企業了解他們產品所需的水資源消耗和對水資源的影響,企業可以更致力於降低生產鏈上的風險。確保需仰賴水源的產品在水資源豐富地區生產,可以降低水源供給的風險;在一些得使用能源將水冷卻加熱或抽取的地區,對水資源更有效的規劃,可以節省更多生產的成本。

了解一杯茶的「水足跡」之後,今天開始你也可以計算你產品的「水足跡」,整個生產過程,到底需要消耗多少的水資源。

 

圖片來源Jess
資料來源:Sustainable Brand

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