2008-10-22 | 作者:

輕如鴻毛又重如泰山的塑膠袋

記得高中時代地科老師曾經播放一部關於垃圾的短片,短短幾分鐘就足夠讓自己為每天所製造的垃圾感到莫大恐慌,深怕不久的將來台灣將沉沒於垃圾海中。大概是從那時候起,不管去超市買東西還是去巷口買便當,我盡量能不用塑膠袋就不用,如果不得不,我也是把塑膠袋帶回家洗一洗晾乾後重覆使用,希望藉此減少對環境的傷害。

以前我總覺得美國人很環保,因為不管是電視影集還是電影,劇中人物總是使用牛皮紙袋裝雜貨,直到來美國後才發現其實根本不是這麼回事。因為不管是連鎖超市或百貨商店如Wal-Mart、Target、Jewel- Osco 、Safeway或是藥妝連鎖如Walgreen、CVS、Duane Reade,通通都在用塑膠袋,而且用得非常兇。大概是美國的塑膠袋比較薄,比較沒有韌性吧,有時候看結帳人員兩件物品就裝一袋,十樣上下的東西就分裝成三四個袋,真的很夭壽,難道這些塑膠袋不用錢嗎?

因為之前在台灣養成的好習慣,購物前我一定先確定將環保袋帶在身上才出門,對我來說那是一種驕傲,是一種愛護土地的宣誓。我不是美國人但卻比美國人在意生活中的細節將如何劇烈的影響環境終究帶給全人類衝擊。當然,不是所有美國人都是這樣浪費資源的,而我也相信只要透過適當的教育,人們的消費習慣是可以改變的。這點我覺得Costco 做得不錯。

Costco是全球第一家會員制的倉儲批發賣場,透過大數量以及大容量的包裝銷售進而降低成本直接回饋給消費者。這對消費者及環境而言是雙贏的,因為同樣的產品消費者卻可以低價購入,而大容量及大數量的包裝降低包裝本身對環境帶來的影響。不過其實我喜歡Costco的主要原因是他們不提供塑膠袋,不管消費者買多買少,Costco提供各式廢棄紙箱但是就是不提供塑膠袋。事實上,廢棄紙箱比塑膠袋更耐用更環保且更好用。數據顯示全世界每年所消耗的塑膠袋介於5000億到1萬億個之間,而單單美國就消耗1000億個左右的塑膠袋,光是這個數字就讓我覺得不去Costco買東西實在對不起它,就是不去光顧都要給它拍拍手。試想如果Costco提供塑膠袋,這些大數量及大容量的產品要製造多少環境傷害?

當然零售業者會說,「我們的情況不一樣,我們販售的商品多是小包裝,提供輕便免費的塑膠袋是給消費者方便,否則買包洋芋片也用紙箱裝豈不很可笑?況且我們也提供塑膠袋回收桶,怎能說我們不為環保盡心?」但如果消費者都不在乎使用多少塑膠袋,又怎會積極實行回收? 台灣因為有政策規範,所以業者不能免費提供塑膠袋,但是塑膠袋的垃圾量卻不減反增,為什麼? 因為消費者的習慣不變而塑膠袋的厚度卻增加。

環保真的一定要有所犧牲嗎? 其實對業者而言,不提供塑膠袋的直接好處就是可以省下一筆成本。消費者會因為沒有提供塑膠袋就不上門嗎? 好像也不會? 那麼何樂不為呢?

- CSRone 駐芝加哥特派人員

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