2016-12-27|作者:CSRone / 蔡孟儒 / 林新雅 Cyndi

【永續能源】阿里巴巴新建節能資料中心 帶動中國能源轉型

 《重點摘要》儘管中國許多企業提升能源效率逐步見效,但在能源轉型上,因仍倚賴燃煤發電為主,仍有努力空間。而前陣子阿里巴巴新建的資料中心,將是帶動全中國能源轉型的新契機。

 

在中國高達13.7億人口中,有龐大的網路族群,在長時間瀏覽上網、收發電子郵件及瀏覽影片所耗費龐大的能源,根據中國政府的統計,中國的資料中心用電甚至比希臘加匈牙利的總電量還多。

中國目前還是以依賴燃煤發電為主,巨量的資訊傳輸造成極度可觀的碳排放,不但加速氣候變遷的速度,同時,由於資料中心的冷需耗用大量的水,對水資源吃緊的中國環境更陷於不利。

有鑑於此,中國許多科技與網路公司都正在努力,致力減少大型運算設施的耗電及用水,在改善環境的同時也節省成本,例如,資料中心正著手具能源效率的設備及省水冷卻塔的建設,也從資料中心的基礎設計改變,降低能源需求。

 

阿里新資料中心塑造節能新典範,領導中國企業能源效率轉型

例如,具指標性的電商阿里巴巴集團(Alibaba Group)在杭州附近的千島湖旁,建造了一座新式的資料中心,利用湖水冷卻伺服器,取代機械式冷卻設備。流經資料中心後因水溫度上升,不會直接排回湖裡,而是透過長達2.4公里的渠道降溫,再回到湖裡,降低對自然生態的影響。此外,阿里巴巴的技術人員也會監視伺服器的溫度,並只在溫度過高時才啟動冷卻。也因為以上的設施,阿里巴巴的千島湖資料中心較傳統資料中心節能高達80%。

目前已有許多的企業加入「中國綠色數據中心推進聯盟(China Green Datacenter Advancing Federation)」,認同將綠色節能運用於資料中心的領域。該聯盟秘書長表示,中國擁有資料中心的機構團體近年來開始認真重視節能。

 

美國科技龍頭均致力100%再生能源供電

在美國,幾個科技巨人如微軟(Microsoft)、Google與亞馬遜(Amazon)皆領頭發展更有能源效率的資料中心,運用再生能源提供所需能源。

例如,微軟的營運在2014年已是100%由再生能源供電(碳中和企業),同時透過外購電力及自行發電的方式;Google也目標100%以再生能源運轉供應資料中心與其他營運活動所需用電,目前以購入超過2.2千瓦特的再生能源電力;而亞馬遜則正建造風力發電廠,為資料中心和營運供電,同時也設定目標要達到100%再生能源供電,今年底目標則是讓基礎設施達到40%再生能源供電。

>>延伸閱讀:九大科技公司推行網路再生能源供電

          發展多年有成果 Google用電仰賴再生能源

 

 

中國政府積極推動「綠能資料中心」相關政策

在中國,因對綠能資料中心的標準沒有明確定義,所以難以統計中國共有多少個綠能資料中心,但降低運算設施的環境足跡已成趨勢。

中國的工業與信息化部(Ministry of Industry and Information Technology, 簡稱MIIT)去年推動了中國第一個綠能資料中心計畫,在84個參與機構中包括銀行、工廠、電信公司,甚至哈爾濱的監獄行政機構也積極響應。

位於深圳的太平洋電信深圳有限公司(Pacific Business Solutions)的總監表示,身為資料中心的經營企業,公司鎖定『強化資訊科技設施』的目標,同時政府也在要求環境責任,於是他們必須參與政府的綠能資料中心計畫,也因為有參與,也創造更多機會和其他參與者交流相關經驗,並制定更高的環境與效率標準。

除了中央政府對資料中心的用水與用電有限制,中國有地方政府也不歡迎高度密集耗水耗電的運算設施。例如北京就為資料中心的能源效率訂下界限,若用電效率超過1.5的標準值,就不得設置在北京,中國大多數資料中心的平均標準為2.2。也因為北京的高標準設定,已經有不少公司因此離開當地。

 

資料中心的綠色價值,中國企業遍地開花

資料中心營運者也察覺到了「綠化價值」趨勢,為了環境與成本的理由做出改善。中國有一家主要的資料數據公司的工程師說道:「如果看過我們公司的成本結構,將不難理解為何我們如此重視節省能源。」由於該公司資料中心的能源消耗佔公司營運成本的一半以上,為了減少冷卻用電的需求,公司大量減少窗戶的設置,以防止外部較高溫度的滲入,或是有些將資料中心設在氣候較冷的地區。

設在北京的資料中心,透過冬季時,讓戶外的冷空氣進入室內,藉此讓伺服器降溫,同時可減少用水;在上海的資料中心則直接採用省水型的冷卻系統,雖然價格較傳統的高出兩倍,但耗水可減少25%。雖然各資料中心都持續在節水,但耗水量依然龐大,這個壓力對北京與上海等供水吃緊的城市很大。

然而,有些環保團體仍認為中國企業能做得更多,例如非政府組織綠色和平(Green Peace)的研究員表示:「雖然中國企業大量提升資料中心的能源效率,可是在能源轉型為再生能源方面做得太少。」她也認為,在採用再生能源的態度上,中國企業經營的資料中心不如微軟、Google與亞馬遜積極,他把原因歸咎於對煤炭發電依賴,另外對太陽能、風能等再生能源供電不穩的顧慮,也影響企業的採用意願。

儘管如此,採用再生能源部分也有正面的跡象,阿里巴巴帶來好的開始,杭州資料中心的照明是以屋頂太陽能板供電,而公司也正在北京興建資料中心將使用風能及太陽能。

 

 

延伸閱讀:資訊企業追求再生能源的挑戰 

資料來源:GreenBiz

圖片來源:Wikimedia

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