2021-03-02 | 作者:風傳媒/劉語嫣

LGBTQ+里程碑!美國聯邦眾議院通過《平等法案》 禁止因性取向或性別認同歧視

美國聯邦眾議院25日再度表決通過延宕多年的《平等法案》,票數結果為224票贊成、206票反對。該法案意義深遠,旨在禁止人們因為性取向或性別認同而遭遇任何形式的歧視,保障LGBTQ+於就業、教育、住房、信貸、司法義務陪審方面的權利與一般人相同,但卻遭到共和黨大力杯葛,國會辯論氣氛緊張,最後由民主黨全體眾議員與3名共和黨倒戈的議員投下贊成票。

美國目前仍有幾十個州未有州級法律禁止歧視LGBTQ+。《平等法案》(Equality Act)若獲得國會兩院通過,就等於美國制定聯邦層級法規、修訂1964年民權法(Civil Rights Act of 1964),禁止歧視LGBTQ+族群,是性別平權的一大里程碑。

總統拜登(Joe Biden)去年獲得性別多元族群力挺當選,將《平等法案》通過視為上任百日首要目標之一。臨近表決之際,他上周發表聲明向國會兩黨強調,《平等法案》「是確保美國不會辜負我們人人享有平等自由的基本價值觀的重要一步」。不過這項法案送交聯邦參議院的命運未卜。

參議院表決變數多 《平等法案》難保通過

《平等法案》在美國國會已有數十年的討論歷史,因為影響力強大的宗教組織遊說反對,使法案直到2015年才在聯邦眾議院正式排入議程,2019年5月17日第一次通過。當時的聯邦參議院由共和黨佔絕對優勢,法案送至參院之後遭擱置審議,不了了之,而且時任川普(Donald Trump)政府對LGBTQ+較不友善,甚至禁止跨性別者從軍。

這次,民主黨控制了白宮以及聯邦參眾兩院,但在參院仍面臨苦戰,因為目前兩黨在參議院的席次相當,民主黨僅靠兼任議長的副總統賀錦麗(Kamala Harris)比共和黨多1票,而參院立法規則規定,必須有60票贊成才能說服反對派,因此法案除了要避免議事時被「冗長辯論」(filibuster,又稱費力把事拖制度)擋下之外,還要有10名共和黨參議員倒戈支持才能過關。

來自宗教組織與共和黨的激烈反對

1969年6月28日,美國紐約同性戀酒吧「石牆酒吧」(Stonewall)突遭臨檢,警方與LGBTQ+民眾爆發衝突,激起LGBTQ+爭取平權的意識,也拉開性別多元平權運動的序幕,自該時起,《平等法案》一直是性別平權運動家最重要的訴求。

 

1974年,知名女性主義者、民主黨聯邦眾議員阿布扎格(Bella Abzug)最初提倡起草《平等法案》,試圖將《民權法》修改為,禁止任何人在聯邦援助計畫、房屋交易、租賃、借貸融資方面,受到基於性別、性取向和婚姻狀況的歧視。然而許多宗教組織遊說大力反對,稱這項法案使基督宗教的虔誠信徒缺乏「宗教信仰豁免權」,將嚴重侵犯宗教自由。

包括耶穌基督後期聖徒教會(Church of Jesus Christ of Latter-day Saints)、東正教猶太人和基督復臨安息日會(Seventh-day Adventist)在內的團體都表態反對,他們認定其宗教信仰所深信的價值觀,使他們無法為同性戀提供服務。共和黨人則認為《平等法案》侵犯個人宗教信仰自由,也質疑若讓未動手術的跨性別女性自由參加女子運動競賽,將因其「生理優勢」,導致比賽不公平。

25日上午聯邦眾議院表決前,共和黨眾議員克萊德(Andrew S. Clyde)多次將跨性別女性稱為「生理男性」(biological males),並說《平等法案》將侵犯女性在更衣室和淋浴間的隱私權和安全權益,他還稱該法案允許跨性別者接受「性別確認荷爾蒙治療」(gender-affirming hormone therapy)是「虐待兒童」。

事實上,跨性別女性使用女性更衣室和淋浴間,並不會侵犯女性的隱私權和安全權益,若有惡狼扮女裝侵入,有錯的人應是犯罪的惡狼。至於「跨女參加女子競賽是否公平」在國際之間仍未有定論,國際奧林匹克委員會(IOC)的現行規定是,跨男可自由參加男子競賽,而跨女想參加女子競賽,雖然不用動性別手術,但體內睪固酮濃度在比賽前必須低於一定數值(低於10奈莫耳10nmol/L)才能參加。

把LGBTQ遭歧視的時代畫下句點

目前為止,美國有27個州的LGBTQ+可能會因為性取向或性別認同而被拒絕提供住房;31個州未立法保護LGBTQ+平等接受教育的權利;41個州未保護LGBTQ+擔任法庭陪審員的權利。

美國LGBTQ+人權組織對於拜登政府重提《平等法案》表示激賞,人權戰線(Human Rights Campaign)主席大衛(Alphonso David)在一份聲明中說:「現在輪到聯邦參議院通過《平等法案》,並使LGBTQ美國人終於能夠不受歧視地生活。」

經過幾十年風起雲湧的性別平權運動,美國公眾輿論已出現巨大變化,許多人表態支持保障LGBTQ+基本權利。2020年公共宗教研究所(Public Religion Research Institute)針對美國人價值觀的調查顯示,高達八成的美國人贊成立法保護LGBTQ人民免在工作與公共場所和住房方面遭受歧視。

 

資料來源:風傳媒
圖片來源:Sharon McCutcheon


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