2020-08-28|作者:Sean Fleming/編譯:CSRone 施奕丞

澳洲研究:「富裕」才是地球最大的威脅!

澳洲最新的一份環境研究揭露:「富裕」才是地球最大的威脅。

由澳洲、瑞士與英國學者所組成的一組研究團隊,在2020年6月於國際專業期刊《自然通訊》(Nature Communication)發表一篇論文警示:相對於新冠肺炎疫情,「富裕」所導致的「過度消費」是地球面臨的最大威脅;以及如何消除「過度消費」將是全球人類的當務之急。團隊嚴肅地闡述「富裕」的危險性,更強調真正的永續發展需要大幅改變現今生活方式,而不是一昧期待更有效的資源運用。

一、澳洲最新報告:人類應徹底改掉揮霍,杜絕過度消費

該項報告發布的同時,研究團隊主持人澳洲新南威爾斯(New South Wales Engineering)大學工程學院教授懷德曼(Tommy Wiedmann)也在Phys.org發表文章呼籲,人類不能僅依靠科技進步,便期待可以解決所有的現存環境問題(例如:氣候變遷、生物多樣性減少以及環境污染),我們「必須徹底改變揮霍的生活型態,並結合結構性改革以減少過度消費。

該項研究指出,人類的生活應該落在適度地開發「社會基礎」(social foundation)和「環境上限」(environment ceiling)兩者之間(如下圖)。若是「社會基礎」開發不足,將會造成「社會性非永續」的「貧窮」狀態;若是開發超過「環境上限」,則會造成「環境性非永續」的「過度消費」狀態。

(永續生活方式應落在社會基礎和環境上限之間/資料來源:Nature Communication

二、人類發展仰賴自然,然而地球生態正面臨崩解

除了來自這項最新研究的批判之外,目前全球也普遍認為,地球正面臨生態環境的關鍵轉折點。聯合國秘書長António Guterres在6月5日世界環境日(World Environment Day)時強調,當世界從疫情回復時,必須更重視自然。他說:「我們關懷人類,更要關懷自然。期許我們能夠原本屬於自然者歸還於自然,重建一個更好的世界(build back better)。」

自然環境到底有多重要?根據聯合國資料,約全球超過半數的GDP是和自然資源密切關連在一起。除了數百萬個工作機會是仰賴自然之外,還有數十億人們所倚賴的藥物和療程,也全部來自大自然。

除此之外,若能將原本屬於大自然者歸還於自然。光是植樹造林計畫,就能減少全球溫室氣體的排放衝擊,對於達到《巴黎協議》的目標「維持全球增溫1.5攝氏度以下」,將是最有效益的作為。

三、人類對環境造成的威脅,名列前10大風險

我們需要系統性徹底改變生活型態,也可以從其他資料獲得佐證。今年初世界經濟論壇所發布的《2020年全球風險報告》(Global Risk Report 2020)年度報告,其中即指出,不論是從「最可能發生程度」和「發生後衝擊的程度」兩項指標來看,「人類對環境造成的威脅」都被選列入前10名最大風險

這份報告提出的最主要議題為:科技於「善用資源」以及「保護環境」所帶來的效益,已經不足抵銷人類於消費層面的無限成長。該報告更進一步主張,此刻可能人類重新思考傳統供需法則的關鍵時機。

傳統資本主義理論認為,消費需求是啟動經濟相關發展的主因,而商業則會只提供消費所需求的數量。但我們觀察21世紀全球資本主義的實踐,卻發現情況更加複雜,甚至一些經濟學家認為,「經濟成長」的本身就是問題

(綠色虛線為全球溫室氣體排放,緊跟生產(Material footprint, MF)與GDP成長/圖片來源:Nature Communication

四、資本主義必須全盤打掉,歸零重練

世界經濟論壇創辦人暨執行董事長史瓦博教授(Klaus Schwab)在世界環境日前夕撰文呼籲,在新冠疫情後,資本主義必須全盤打掉,重新歸零設計「重啟」(Reset)。他認為「重啟」是創造以利害關係人為主的經濟模式,其中包涵善用稅制、規範、財政政策以及貿易協定等途徑,以達追求對所有人更加公平的市場經濟。

史瓦博教授也希望,投資能夠以更超前的共同目標為標的,例如:平權、永續發展等。而實際上,在全世界的經濟振興計畫中,有些目標已經被納入方案據以執行。

另外,面對公眾健康與社會的艱鉅挑戰,史瓦博教授更提出呼籲,各國政府與企業應該善加利用第四次工業革命(the Fourth Industrial Revolution)的創新科技工具。而這也正意味著,在追求公共利益的同時,未來公、私部門應該有更多合作。令人振奮的是,世界各地已經有領導者聲援這項呼籲,如威爾斯親王查爾斯(His Royal Highness Prince Charles, the Prince of Wales)

縱使疫情已經為許多家庭帶來毀滅性的後果,並且使全球經濟陷入停頓。史瓦博教授仍然相信,若能夠棄絕現在的舊體制,將資源挹注在新的系統和製程上,不斷地更新,將可能引領我們到更美好的未來。

五、省思「追求財富」的真實意義

史瓦博教授的這份信念,和澳洲學者的科學研究結論,兩者不謀而合。正如該篇澳洲研究的共同作者之一利茲大學(University of Leeds)生態經濟學史婷博格教授(Julia Steinberger)所下的關鍵註腳:「富裕」事實上非常危險,並且正造成行星等級的全球大毀滅。為了在越加嚴苛劇烈的氣候危機中保護自身,我們必須祛除任何不平等,並且重新深刻省思「追求財富」的傳統美德。

核稿編輯:Amy Lin

 

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資料來源:This is now the world’s greatest threat – and it’s not coronavirus
圖片來源:Jp Valery


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