2022-01-04 | 作者:環境資訊中心/編譯:姜唯

美國是海洋塑膠垃圾頭號問題來源 科學家籲制定國家級監測計畫

各種形狀和大小的塑膠垃圾遍布全球海洋,出現在海灘、魚類體內甚至北極海冰中。美國國家科學院、工程院和醫學院(National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine)12月的一份報告明確指出,美國有很大的塑膠垃圾處理問題。

美國當前垃圾回收體系嚴重不足

報告顯示,美國是全球塑膠樹脂的主要生產者。樹脂是所有塑膠工業和消費品的前驅材料。此外美國還每年進出口價值數十億美元的塑膠製品。

按人均計算,美國產生的塑膠垃圾比中國多一個數量級,但中國較常因污染相關問題而受到批評。根據一份2020年發表的研究,美國是全球最大的塑膠廢棄物來源國,包括運往其他國家後管理不善衍生的塑膠垃圾。

美國家庭垃圾流中只有一小部分塑膠被回收再利用。該研究稱,當前美國回收系統「嚴重不足以管理塑膠垃圾的多樣性、複雜性和數量」。

研究強烈建議美國制定國家級的海洋垃圾監測計畫,由美國海洋大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)的海洋垃圾計畫來主持。

研究者們認為,聯邦政府最好能建立一個由相關機構組成的聯盟,包括NOAA、美國環保署(Environmental Protection Agency)和美國國家衛生研究院(National Institutes of Health),合力解決塑膠污染問題。相關機構過去曾這樣做過,但多是為了因應急性污染事件,如2010年的英國石油深水地平線漏油事件,並非針對海洋垃圾等慢性問題。

塑膠垃圾相關執行、研究資金未到位

研究者指出,從海洋中檢測、追蹤和清除塑膠垃圾的行動將需要大量財政支持。但用於海洋垃圾研究和清理的聯邦資金很少。例如在2020年,NOAA的海洋垃圾計畫預算要求為700萬美元,佔NOAA2020年56.5億美元預算的0.1%。2022財年,為海洋垃圾計畫提議的資金增加了900萬美元,這是朝著正確方向邁出的一步。

即便如此,要在海洋塑膠垃圾方面取得進展仍需要為學術研究、非政府組織和NOAA的海洋垃圾相關活動提供更多資金。增加對這些計畫的支持將有助於縮小知識差距、提高公眾意識並透過塑膠的整個生命週期推動有效的行動。

塑膠污染的環境正義問題

私營部門在減少塑膠使用和浪費方面,也可以發揮關鍵作用。

報告指出,塑膠污染是一個環境正義問題。少數民族和低收入社群更容易受到塑膠生產活動和廢棄物的影響,從石油鑽井排放到塑膠生產或焚燒過程中釋放的有毒化學物質。報告建議,改善廢棄物管理和增加回收利用,可能使這些社區受益,前提是他們要能直接參與規劃和實施。

該研究還強調需要減少塑膠的生產並擴大有效回收。為可重複利用和可再填充容器、減少包裝和標準化塑膠回收流程等解決方案提供更多公共和私人資金,以增加消費者擺脫一次性產品的機會。

 

 

資料來源:環境資訊中心
圖片來源:Brian Yurasits


延伸閱讀:
搶救海洋生態!澳洲基金會籲請:銀行和投資者轉投資再生塑料原料公司
從陸地丟到海洋,2040 年全球會有 13 億廢棄塑膠

GRI Tool
GRI Certified Software & Tools Program