2021-03-30 | 作者:科技新報/Daisy Chung

一旦支付健康與氣候變遷成本,美國化石燃料產業將損失數百億

燃燒化石燃料所帶來的社會成本可以計價估算嗎?美國研究指出,美國的煤炭、天然氣和汽車燃料生產商由於不用支付產業所帶來的氣候變遷和社會健康成本,每年獲得數百億美元的隱藏收益(implicit benefits),換句話說,如果支付這些成本費用,則會損失好幾百億美元。

隨著氣候變遷愈演愈烈,各國近年來開始進行能源轉型,從化石燃料、燃油車漸漸過渡到低碳能源與電動車,與此同時經濟學家們也開始回頭估算燃燒化石燃料的社會成本。耶魯大學經濟學家 Matthew Kotchen 最近研究得出,由於「無效定價(inefficient pricing)」帶來的隱藏補貼,美國化石燃料公司每年可獲得 620 億美元的直接收益 。

那麼到底是怎麼估算的呢?研究考量從煤炭、天然氣、汽柴油等產生的公共衛生、運輸等社會成本,並計算化石燃料產業藉由這些隱藏補貼而來的財務收益(生產者歸宿)。

報告指出,美國社會的健康、氣候和運輸成本約為 5,680 億美元,若從 2018 年來看,皮博迪能源公司(Peabody Energy Corp)隱性補貼的達 15.6 億美元,而阿齊煤炭公司(Arch Resources)則是 10 億美元,天然氣生產商殷拓公司(EQT Corp)與埃克森美孚(Exxon Mobil)則分別是 6.96 億美元與 6.88 億美元,目前在《路透社》截稿前,這些廠商尚未回應。

研究指出,這是第一個根據公司實際收益估算的研究,如果考慮到成本支出、改變相關政策,則預計煤炭公司支付最多費用。

新型冠狀病毒 COVID-19 疫情全球蔓延已超過一年,嚴重衝擊全球經濟,難以估計經濟損失,為重振經濟與促進產業發產,美國政府也正考慮為化石燃料公司提供新補助,不過顯然有學者認為部分企業不需要那們多的補助。美國塔夫茨大學(Tufts University)經濟學家 Gilbert Metcalf 認為,這項研究可以幫助政府了解相關議題,若有想要轉移或是取消這些浪費性補貼,就更有幫助了。

 

資料來源:科技新報
圖片來源:Christine Roy


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