2017-01-20|作者:李修慧

「可分解餐具」出了實驗室就變「假的」,你還在用小麥碗筷、玉米刀叉嗎?

《重點摘要》所謂「可分解塑膠」不一定環保,既可能參雜傳統塑膠,碳足跡又高,所以減少使用仍是消費者與商家應謹記的原則。

1980年代,台灣環保意識抬頭,從1950年代以來普遍被使用的塑膠,也因為來自於有限的石油,製造時會造成環境汙染,用完後又萬年不化,讓它坐穩「環保殺手」的寶座。

從此,台灣也出現許多標榜「無塑」的環保用品,而近年來,各大拍賣網上討論度最高的,莫過於「可分解餐具」。

廠商標榜原料來自小麥、稻稈或玉米,用完後也可經由生物分解完全返回大自然。然而事實是,這些標榜環保的餐具,可能才是比塑膠更不友善的環境殺手。

環保材料界的新寵兒「綠色塑膠」聚乳酸

根據台大化工博士謝玠揚在良醫健康網的專欄,這些標榜由麥桿、稻桿、玉米做成的餐具,主要原料其實是「聚乳酸」。聚乳酸來自這些植物的澱粉:將澱粉分解成糖精後,讓糖精發酵產生乳酸,再將乳酸聚合、聯結起來,便形成具有韌性、可受熱塑形的聚乳酸(Polylactic AcidPolylactide,縮寫PLA)。

聚乳酸的特性類似傳統塑膠,輕巧、防水,而且具有很強的延展性,可以加工成各種形狀。更重要的是,聚乳酸在高濕度、高溫情況下,會同時「水解」跟「熱降解」,變回無毒的乳酸,最後化成水及氣體,返回自然。

無毒、可分解,又擁有一般塑膠的可塑性、便利性,使得聚乳酸被研發出來後,很快成為材料界新寵。聚乳酸被當成塑膠的替代品,更有「綠色塑膠」的美譽。

根據主婦聯盟環境保護基金會環保小組講師徐美秀的專欄,聚乳酸不只具有塑膠的便利性,又無毒可分解,就連生產過程中的能源消耗、碳排放量、水資源消耗,都比傳統塑膠少。

以製造寶特瓶所用的PET塑膠、製作布丁盒的PP塑膠,與養樂多瓶所用的PS塑膠為例:

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