2021-04-20 | 作者:太報/ 黃梅茹

第一個成網路明星的冰山:近 22 個台北市面積,全球最大冰山正式被「宣告死亡」

冰山 A68 曾是社群媒體上的明星、世上最大的冰山之一,若冰山也有身分證,如今它的狀態會被勾選為「已消失」。

昔日的社群明星將消失在人們面前

冰山 A68 是位於大西洋南端的巨型冰山,它自 2017 年夾帶著 6,000 平方公里(約 22 個台北市大小)的面積脫離南極洲 Larsen 冰架,當時人造衛星已普及,許多民眾會在網路上分享衛星圖片,追蹤 A68 的漂流、分裂進展,它因而成為社群明星。

A68「離家出走」將近一年後,開始藉著強大洋流與強勁的風緩慢北漂,逐漸漂至英屬南喬治亞島海域附近。該島是許多大冰山的「墓地」,若漂至此處的淺水區,冰山勢必得面臨融化命運。

令人意外的是,頑強的 A68 僅僅是日漸分裂,並未融化。

然而,根據《BBC》2021年4月18 日報導,目前衛星圖像顯示巨型冰山已分裂成無數小碎片,在長期觀測它的美國國家冰雪中心(USNIC)看來,因 A68 碎裂後的最大面積已低於冰山水平定義,乾脆直接判了它死刑: 「A68 不再值得特意追踪」。

對於 A68 能續命這麼長一段時間,英國史雲斯大學(Swansea University)的冰河學家 Adrian Luckman 為此感到驚奇,他表示,若考慮厚度比,該冰山猶如四張 A4 紙交疊,具有一定程度的柔韌性與脆弱性,在海面移動便易分裂,未料卻維持了好幾年。

儘管許多冰川專家認為,A68 的發展過程為自然變化,與人類造成的氣候變化無關,《BBC》報導仍補充,A68 的命運為人類展示,全球暖化可能破壞冰結構的過程。

冰山如何從堅固的冰層變得軟糊糊的?其中原因在於水力壓裂,變暖將讓冰山表面產生大量融水,接著水會填滿裂縫,並將開口驅至冰的底部。在 A68 生命的最後一程,水力壓裂使殘餘冰山碎片,在將近一夜之間變得糊化。

如今科學家也透過先進儀器收集冰山變化數據,以助科學家了解冰山周邊環境對冰山的影響。

 

資料來源:太報
圖片來源: Annie Spratt


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