2020-04-22|作者:經濟彭博周報/編譯:于庭堯

Google「不能說的祕密」 資料中心是吃水大怪獸

Google正在全美各地興建資料中心,滿足從網路搜尋、線上廣告到雲端服務的龐大需求,但這家美國最大網路公司口中節能又環保的資料中心,但事實上這些設施是不折不扣的吃水怪獸,需要用掉數十億加侖水冷卻設施,有些資料中心甚至蓋在水資源有限的乾旱地區。

Google為加快網路速度,通常在鄰近人口稠密區附近設置資料中心,有時甚至蓋在炎熱又乾燥的地方—例如沙漠,這裡的機組溫度往往更容易上升,需用掉更多水。

最近Google提案興建巨型資料中心,地點選在亞利桑那州鳳凰城附近一個名叫梅薩(Mesa)的城鎮。梅薩是該州水資源用戶協會的創始成員,但和Google敲定協議的過程中,節水措施並非首要考量,資料中心一半用水量來自供水不穩定的科羅拉多河。

Google每天需100萬加侖的水來冷卻設施,如果發展到一定規模,用量增至每日400萬加侖。若把這些水罐堆成金字塔,高度可達數千公尺,成為亞利桑那州天際線一個高聳入雲的龐然大物。

Google把用水量視為商業機密,甚至禁止政府官員揭露實際用量,但相關資訊還是從Google與當地水力公司或環保團體間的訴訟文件洩露出來。Google光是2019年就從三個州要求或獲准取得超過23億加侖的水。

由於Google正力拼趕上兩大雲端業者亞馬遜和微軟,未來的用水量只會有增無減。目前Google在美國共有21座資料中心,繼去年為興建資料中心和辦公室砸下逾130億美元後,今年規劃再投入100億美元。

Google多年來致力減少資料中心的碳足跡,如今用電效率提升、每瓦電產生更高運算力,Google在去年環保報告中表示,由於資料中心用電減少,耗用的水資源也跟著減少。

然而,資料中心專家指出,水資源和能源用量呈反向關係,國家再生能源實驗室(NREL)首席工程師范吉特說:「如果用水量下降,能源消耗就會增加,反之亦然。」

根據Google環境報告,Google使用「蒸發冷卻法」(evaporative cooling),透過讓水蒸發的方式來冷卻堆放在資料中心內處理器周圍的空氣。相較於常見的電腦機房空調系統,蒸發冷卻法耗用的能源較少,卻會用掉更多的水。

環保團體Stand.earth全球氣候宣傳主任庫克說,業者通常選擇較便宜的做法,水很便宜,但能源成本偏高。根據Google在2018年向內華達州亨德森提交的資料中心計畫書,考量因素包括公用事業和房地產取得成本、稅收優惠,以及能否找到符合資格的人力。

 

資料來源:轉自經濟日報
圖片來源:Mitchell Luo


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