2020-02-02|作者:明日科學/黃威翔

聯合國氣候專家:三千億美元恢復沙漠化土地,可阻止全球暖化

聯合國氣候科學家表示,停止溫室氣體增加並節省 20 年的時間來改善全球暖化所需資金為 3000 億美元(約 9 兆台幣或 2.3 兆港幣),這筆資金不是用來資助綠色能源科技,也不是資助解決碳排放問題的技術,而是要使用一個簡單又古老的方法,將數百萬噸的碳重新放回一個被忽略且被過度剝削的資源:土壤。

恢復退化土地

聯合國防治荒漠化公約(UN Convention to Combat Desertification)首席科學家拜倫·奧爾(Barron J. Orr)表示:「我們已經失去了土壤的生物功能,我們必須要扭轉這件事。若我們這麼做,我們就可將土地轉變為解決氣候變遷方案的主要部分。」

聯合國糧食及農業組織(UN Food and Agriculture Organization)的專門委員勒內·卡斯特羅·薩拉札博士(Rene Castro Salazar)表示,因為濫用、過度放牧、濫墾濫伐及其他人類因素,全球約 20 億公頃的土地已經退化,其中大約 9 億公頃可以恢復。

將土地恢復成牧場、糧食作物或樹林,可以將足夠的碳轉化為生物質,以在 15 到 20 年內穩定二氧化碳的排放,這個時間足夠讓全球採用碳中和技術。

卡斯特羅·薩拉札博士表示:「憑藉政治意願並投資約 3000 億美金,這是可行的。我們將採用成本最低的選項,同時等待能源與運輸領域的技術成熟,並在市場上完全可用。在這 15 到 20 年中,這種方法將穩定大氣環境變化,抵抗氣候變遷 。我們非常需要它。」

嚴重沙漠化

這個想法的核心是解決日益嚴重的沙漠化問題,也就是乾旱地區退化到難以維持生命存活。聯合國糧食及農業組織土地及水源部門的主任艾瓦多·曼蘇爾(Eduardo Mansur)表示,全球至少有三分之一的土地已經退化到某種程度,以至於直接影響到 20 億人口的生活。

曼蘇爾主任表示,邊際土地在全球飽受兩種現象的壓力,一個是加速的氣候變遷,另一個則是全球的人口成長,到了 2050 年,全球總人口數將可能達到近 100 億。而主要人口增長的地區位於撒哈拉以南非洲及南亞等土地資源已經高度緊張的地區。

奧爾表示:「我們的想法是要在土壤中放入更多的碳。由於自然條件,這絕非易事。但讓碳保持在土壤中,並讓自然植被、放牧地等土地再度旺盛,這才是關鍵。」

抵抗沙漠化

2019 年 9 月,在印度新德里(New Delhi)舉辦的一場聯合國沙漠化問題會議上,196 個國家及歐盟發表一項宣言,宣布每個國家要在 2030 年前採取必要措施,來恢復不具生產力的土地。聯合國團隊已使用衛星影像及其他資料辨認出可實際復原的 9 億公頃退化土地。在許多情況下,復原的土地可以藉由增加糧食供應、旅遊業以及其他商業用途讓當地社群及該國受益。

曼蘇爾主任表示:「將旱地恢復植被的關鍵是使用肥料。肥料對於提高生產率非常重要,適量使用優質肥料對土壤非常有益。」

但數十年來,無論是富國或貧國都存在濫用肥料的農業行為,例如使用錯誤產品或使用過多肥料。而有些地區則是使用太少肥料,以致於土壤失去養分。曼蘇爾主任表示:「不幸的是,問題很嚴重,而且還在加劇。農業排放的主因是土地經營不善。但解決辦法是眾所周知的:永續土地管理、永續水源管理、以及永續土壤管理。」

曼蘇爾主任強調,問題不在於拓墾沙漠,而是在於恢復人類介入前曾經生產力的荒地。他表示:「不要將沙漠化跟沙漠混為一談。沙漠是一個生態系統。地球上很多沙漠仍然需要被保留。」

各國的努力

此外,復原土地也不只是種樹而已,因為每個地區都必須考量到當地人及這些人如何在土地上永續生活。例如,肯亞預計要在 50 萬公頃的土地上種植 20 億棵樹,以恢復 10% 森林植被,但同時,肯亞也努力找尋方法來適應氣候變遷。肯亞環境部環境規劃及研究部門主任甘迺迪·翁迪姆(Kennedy Ondimu)表示:「我們必須要改善我們的牲畜及農作物,讓它們得以抵抗或忍受乾旱。除了接受雜交作物品種和畜牧品種外,我們必須要發展本土蔬菜及本土牲畜的基因庫。我們必須優先考慮動物繁殖。」

在哥斯大黎加,農夫正使用森林遭砍伐的土地來種植碳中和咖啡,這對消費者來說是高價產品。此外,該國也在重新種植雨林來發展生態旅遊,並成為該國第二大收入來源。

然而,沙漠化的趨勢仍難以逆轉。印度有超過 20% 的土地被視為荒地,水資源匱乏讓情況更加糟糕。有全球最乾燥沙漠阿他加馬沙漠(Atacama)的智利,因為面臨有史以來最乾旱的十年,迫使果農必須往南遷徙,以躲避不斷擴大的沙漠,政府正耗費 1.38 億美元(約 41.4 億台幣或 10.7 億港幣)來改善灌溉。巴西北部,歷年來最嚴重的大火席捲全球最大的亞馬遜雨林。

不過,卡斯特羅·薩拉札博士表示,許多國家正利用各種方式來反擊這些變化,以恢復農地的流失。此外,至少 20 個國家正努力重新種植失去的森林。他表示:「這些國家都能持續製造他們所需要的食物,並同時種植森林植被。至於為了增加生產率、食物主權及食物安全,而必須砍掉或燒毀森林是普遍但卻錯誤的看法。我們須讓大眾了解事實並非如此。」

 

資料來源:明日科學
圖片來源:Unsplash


延伸閱讀:
如何解決全球暖化?WRI:六種方式主動移除CO2
2050年全球土壤品質下降將達90% 全球農作物將減產10%

GRI Tool
GRI Certified Software & Tools Program