2019-10-20|作者:食力企劃

便利和環保難兩全?推動綠色消費的「包材永續」才是王道!

隨著氣候變遷問題日益嚴重、地球暖化速度不斷超前,全球的研究單位與科學家們無不心急如焚,希望能夠找到排除溫室氣體以便為地球降溫的快速解方。在這場對抗氣候變遷的戰爭中,消費者可能沒聽過「潔淨能源」或「捕碳科技」,但多少能理解樹木種植、提高能效、綠色消費等行動對地球減碳帶來的助益。

根據利樂(Tetra Pak)公司2019年針對全球15個市場共7,500多位受訪者的問卷統計資料指出,超過9成的消費者於選購產品時,會習慣去查找商品上的環保標誌;甚至有高達43%消費者表示,願意對訴求環保的產品付出更高的價格。環視全球,愈來愈多國家以減塑政策來展現推動環保的決心,許多消費者也開始投入減塑的行列,為的不只是有效地節能減碳,還希望能因此減少塑膠製品帶來的環境汙染與生態破壞。

追求便利與環境保護,其實可以兩全

但是減塑並非一蹴可幾。塑膠的發明對人類生活帶來極大的便利性,人們日常接觸的飲料瓶、塑膠袋、食物保鮮盒、美耐皿餐具等等,皆為我們熟悉的石化塑膠製品。根據艾倫麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)於2016年與世界經濟論壇(World Economic Forum)和麥肯錫顧問公司(McKinsey & Company)共同發佈的「新塑膠經濟:重新思考塑膠的未來(The New Plastics Economy: Rethinking the future of plastics)」報告指出,過去50年間,全球的塑膠產量增加了20多倍,未來20年還將翻倍成長,意味著製造這些塑膠的碳排放與塑膠製品本身的碳足跡正在顯著增加,也可能為全球暖化與氣候變遷問題帶來更嚴峻的挑戰。

既然人們已經無法返回沒有塑膠製品的年代,那麼如何兼顧便利性與環境保護呢?「新塑膠經濟:重新思考塑膠的未來」報告指出了將循環經濟原則導入全球塑膠包裝流程的解決方案,所提出的三項原則為:(1)以可再生(renewable)原料取代及減少對有限資源的依賴、(2)以回收再生及重複使用盡可能延長塑膠產品與材料的生命循環、(3)有效避免塑膠廢棄物流入自然環境以降低對整體環境帶來的負面影響。

可生物分解的PLA成為熱門替代材質,但無法回收再生

近期各國紛紛對一次性塑膠製品頒布使用禁令,並將替代方案的開發視為產業發展重點,便是依循上述原則的作法。其中,縮寫為PLA的聚乳酸(塑膠編號7)生物可分解/可堆肥塑膠遂成為石化塑膠的熱門替代材質, PLA是由玉米等物質中澱粉所獲得的乳酸製成的聚合物,由於原料取自可再生的植物,製程中的能耗與碳足跡皆比傳統石化塑膠來得低。

但除了原料取自農作物有干擾食物鏈的擔憂、不耐熱的特性影響其產品應用外,訴求生物可分解/可堆肥的PLA塑膠顧名思義在使用後的處理上有其特別要求。理想情況下, PLA塑膠必須在特定溫度、濕度和菌種的堆肥環境下才能自然分解,由於臺灣目前並無適合PLA的掩埋處理機制,導致 PLA最後只能送入焚化爐處理。

此外,PLA塑膠也無法透過回收再生來延長其生命,在資源回收觀念普及的臺灣,PLA 製品由於外觀與其他塑膠相似,區分不易,民眾使用後常常順手就把 PLA 丟入一般塑膠回收桶,但PLA若混入其他類膠塑一起回收,會影響塑膠回收再生品質,甚至造成回收的塑料無法再利用,對資源處理業者帶來莫大困擾。

為了擺脫石化塑膠對地球環境帶來的負面影響,並更好地回應新塑膠經濟的循環模式,新一代的可回收生質塑膠(Bio-based PE)便因應而生。

採用可回收生質利樂冠的JUST Water登上澳洲Food & Drink Business雜誌的封面故事。(圖片來源:JUST Water Facebook

全植物利樂紙盒:可歸入「容器類」,包裝「整體」都能被回收!

2011年,利樂成為全球第一家在液態食品包裝中採用生質塑膠(Bio-based PE)的企業,透過與巴西材料供應商Braskem合作,運用以甘蔗汁發酵聚合的生質高密度聚乙烯(HDPE)為原料,推出綠色塑膠開蓋;2013年,再將生質低密度聚乙烯(LDPE)應用於生產利樂紙盒,為綠色塑膠製品帶來革命性進展,最棒的是,這款生質塑膠除了取自可再生(renewable)原料的甘蔗,使用後還能與傳統塑膠一起回收再製成塑粒,供業者再利用,有效延伸其生命循環。

FSC™森林管理驗證紙板確保包裝用紙來自負責任管理森林,以Bonsucro驗證甘蔗製成的生質塑膠能確保原料生生不息又不會干擾食物鏈,且糖質生質塑膠效期較長、應用層面更廣,所製成的飲料紙盒不但比採用石化塑膠的同型紙盒有效減少高達35%的碳足跡,使用後還可以循現有紙容器回收管道進行紙塑的回收再生,利樂皇全植物紙盒真正落實包裝材料永續的精神。

結合FSC™森林管理驗證紙板和甘蔗製成的生質塑膠,利樂於2014年推出全球第一款100%可以被「種出來」的可回收生質利樂皇(Tetra Rex)飲料紙盒,生生不息的全植物性材料為全球飲料市場帶來環保新選擇,2015年為芬蘭乳品大廠Valio率先採用,隨即獲得多項國際獎項肯定,並成為歐陸各大品牌乳品的環保包裝選擇,包括瑞典的Arla、挪威的TINE、德國的Lidl等等,紛紛將這款全植物紙盒納入其產品組合,以展現企業在落實永續議程及推動循環經濟的決心。

隨著可回收生質塑膠在利樂紙盒上的應用擴大,來自美國的創新型水品牌JUST Water則憑藉生質利樂冠(Tetra Top)無菌紙盒,在2018年全球瓶裝水大會(Global Bottled Water Congress)上榮獲《最佳包裝解決方案》獎項。能夠在短短幾年從美國成功問市並迅速登陸英倫、澳洲與日本,JUST Water靠的是發揮企業社會責任,將永續經營理念徹底落實於水源與包裝的選擇上,讓飲用瓶裝水的消費者同時能肩負起友善環境的責任。

這些落實企業永續主張的產品的確讓關心環保及減塑議題的消費者更加安心及開心;更棒的是,採用全植物紙盒的乳品現在也能在亞太區市場買到了!

2019年10月上旬,台灣的義美食品和澳洲的Brownes乳品公司先後推出生質利樂皇包裝乳品,考量的是包裝從原料來源、加工製造、物流運輸,乃至消費後的回收再利用等整體生命週期的更低環境足跡,採用完全可再生(fully renewable)及可回收(recyclable)原料的紙盒包裝充分落實兩家企業的低碳與永續承諾、實現企業的循環經濟願景。此外,不透光的紙盒包裝能為珍貴的乳品提供更周到的保護,而生質利樂皇採用的是含遮光紙板的利樂Duplex阻光包材,能更有效阻擋光線對乳品營養成分造成的不良影響,更完善保留鮮乳的口感與風味。

對消費者而言,綠色消費不再只是口號或理念,減塑也不再是知易行難的環保主張,而是貨架上隨手可得的日常實踐,「小小舉動,就能為環境帶來大大改變」說得一點都沒錯!

 

資料來源:食力
圖片來源:Jordan Beltran 


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